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摘要:在强调素质教育和英语交际能力培养的今天,英语语法似乎成了谈论英语教学时的一大忌讳。其实,把英语作为外国语学习的中国学生,我们可以利用语法教学,引导学生培养和发展英语语言能力和交际能力。

 

关键词:语法教学;语用能力

 

 

在我国教育改革已经走向深入的今天,中学生已能自如地听说一些简单英语,一改以前英语学了五六年,说起话来仍哑巴的现象。这是我们多年中学英语教学改革的最大成功之处(黄开森,2003)。但同时也出现了这样一种趋势:凡是谈起教育教学,必谈素质;凡是谈起英语教学,必谈交际能力的培养英语语法似乎成了谈论英语教学时的一大忌讳,好像谁提及英语语法,谁就是教法陈旧,不重视教育教学改革,不注重素质教育和学生交际能力的培养。其实,这是理解上的一大误区,是人们错误地将语法教学理解为语法教学法的结果。语法教学(Teaching Grammar不等于语法教学法或叫语法翻译法(Grammar-Translation Method;即便是传统的语法教学法也并非一无是处,它曾经在外语教育史上起到过重要的作用,在现今诸多的英语教学法流派中仍占一席之地,我们有时也需用它。

 

笔者认为,英语语法教学不仅与素质教育和学生交际能力的培养不相矛盾,而且还是素质教育和学生交际能力的培养的基础和重要组成部分。

 

一、语法教学不是教语法规则,而是教语言运用规律

 

英语语法的教学能使学生学到系统的英语语言规律,从而增强学生学习和掌握英语的能力。而这本身就是在教学生如何学习和发展学生智能,使他们由教育客体转变为学习主体的过程。学生学会了学习,就可以在自己知识积累的基础之上有新的发现和创新,从而不再片面追求考试分数而想方设法促进自己的全面发展。这一切,不正体现了教师的主导作用和注重培养学生素质的现代教育功能观吗?

 

人们对语法的厌恶,主要来自于同枯燥、单调和应试教育的一起联想。如果教师的概念新、方法得当,英语语法教学完全能跳出传统应试的模式。充分发挥和体现学生的主观能动性(林燕,2003)。林燕老师还提出了以下四种新的英语语法教学方法:

 

1)对话法。

2)叙述法。

3)图片、动画和实物法。

4)朗读——归纳——运用法。

 

这四种新方法的确值得我们借鉴,因为这是在利用素质教育的理念和手段进行英语语法的教学。

 

总之,语言之所以能够成为一种方便的交际工具,是因为它的系统性。语言的系统性反映在它有极强的规则性(束定芳,1998)。语法规则是语言的主要组成部分,是语言得以成为语言的根本条件之一。因此,无论是从语言的本质、外语教学的实际特点,还是从学习者认知能力培养的角度来分析,语法教学都应成为外语教学中的一个重要组成部分。

 

当然,像语法翻译法那样,仅仅学习英语语法以及过分强调语法在英语教和学过程中的作用都是不对的,但以培养交际能力为由而忽视英语语法的教学肯定也是错误的。英语语法教学的目的不仅表现在它可以帮助学生掌握比较系统和完整的英语语法知识,扎实打好学生学好英语的基础,进而更好地培养他们的语言技能,而且还表现在它可以更容易地使学生运用语法规律去指导语言实践,提高学生运用英语的交际能力。所以,广大英语教师一定要重视英语语法的教学。

 

二、语法教学可以促进语言基本规律的掌握与运用

 

《牛津高阶英汉双解词典(Oxford Advanced Learners' English-Chinese Dictionary)》(2002年第四版增补本)语法(grammar的解释是:study or science of rules for forming words and combining them into sentences。《现代汉语词典》(2002年增补本)中语法一词是这样标注的:也叫文法。是词的构造和变化的规则及组词成句的规则的综合。基本词汇和语法结构是语言的基础。这两本词典的解释是一致的,只是后者指明了词汇、语法与语言的关系。也就是说,语法不仅是语言的重要组成部分,而且是语言构成的基本规律。语法是语言最具特色的一个方面,具有不会随大脑中所储存的其他东西一起显现,且动物语言中所不具备的特点(Cook1996)。

 

英语语法是词形变化规则和用词造句规则的结合。不同的语言,其语法内容也大不相同。吴进业和花清亮(2001)在与汉语语法相对比后,指出了英语语法所具有的特点:

 

1)英语语法有词形的屈折变化。

2)英语语法中有功能词。

3)英语语法有固定的词序。

4)英语语法中有派生构词法。

5)英语词的一致关系(包括主谓一致和指示代词与名词的一致)。

6)代词所指关系的特点,即英语句子中不同的代词形式表示不同的语法功能。这又说明英语和汉语不仅在词态学(morphology)层面上有着质的区别,在语法上也有相当大的差异。语法在语言的功能中显然起着主导作用Grammar is clearly central to the working of languageWiddowson1990)。清楚英语中的这些语法特点,对学生更容易地学习英语具有很重要的意义。

 

马克思主义哲学认为,人类不能改变事物发生发展的客观规律,但人类可以发挥自己的主观能动性,去认识和运用规律。把握英语的语言规律,可以促进学生更好地去学习英语和掌握英语。

 

三、语法可以促进外语环境缺乏背景下的外语学习

 

一般来说,人们要接触或掌握的人类语言分三种:一是本族语(native language),即母语(mother Tongue),也叫第一语言(first language);二是第二语言(second language);三是外国语(foreign language)。本族语或第二语言都是在该语言的环境(context)中靠习得(acquisition而获得的。习得是指学习者通过大量接触和使用英语而潜意识地获得英语。在这一过程中,学习者关注的是语言的意义(meaning)而不是语言的形式(form)。而外国语却是在母语或第二语言环境中靠学习(learning而获得的。学习则是学习者为了掌握英语而有意识地学习和研究该语言。在这一过程中,语言形式是学习的核心,其最大特点就是学习过程中缺乏该外国语的语言环境。当然,要想学好英语,我们还必须设法创造习得条件,因为对于任何一个学习者来说,这两种过程都是必不可少的,并且往往是交织在一起的。

 

英语在我国的大、中、小学(四、五年级)都是必修课。但大多数情况下,学习英语的过程是在我们的母语——汉语语境中进行的,因为除了英语课堂和(在大学或少数中学)与外教交谈过程外,学习者一般是没有英语语境的。正如Vivian Cook1996)所说:当学生为了受教育或其它个人利益而在所学语言在社会上并不起作用的地方学习第二语言(这里指外语)就是另一回事了,因为教学过程成了学习该语言主要的,实际上也是唯一的机会来源……,除了教室别无场所。中学英语教学的实际语境可概括为以下四个特点:

 

1)多数英语教师并非是以英语为母语的西方教师,而是讲汉语的中国教师。

2)课下(甚至课堂上)师生间的对话都是用汉语进行的。

3)因对英语文化背景知识的匮乏而使学生很难学会符合英语本族人的正常表达法。

4)学生很少有机会与西方英语国家的人交谈。

 

因此,中国学生学习英语,英语语法的辅助和指导作用就显得尤为重要了。

 

四、英语语法的掌握是培养能力的基础

 

培养交际能力也应以系统的语法知识为基础。英语中有这样一句谚语:语法是英语学习的拐杖(Grammar is a walking-stick in English learning.)。这句话简单而直观地描述了英语语法在学习者,尤其是初学者的英语学习过程中的辅助作用。

 

但在实际的英语学习中,语法的作用并非仅仅如此。现代认知心理学认为:学习中存在着一个认知过程;学习是通过认知、获得意义和意向形成认知的过程,学习是认知结构的组织与重新组织;强调已有的知识经验的作用(即原有的认知结构的作用),也强调材料本身的内在逻辑结构:有内在逻辑结构的教材与学生原有认知结构关联起来,新旧知识发生相互作用,新材料在学习者头脑中获得了新的意义,这些就是学习变化的实质(张大均,1999)。从某些方面说,语法有高度的系统性,因而使学外语的学生比其他方面更容易学到,而且它的作用通常在讲话中表现得相当明显(Cook1996)。英语语法的这种高度的系统性就正好有利于学生对英语的进一步学习。所以,英语语法对英语的学习还有着极强的指导性。

 

信息加工论的观点也认为,记忆就是人们将所获得的信息进行加工、整理和储存的过程。学习英语离不开记忆,而在记忆的过程中,系统的英语语法的掌握利于学习者更清楚地理解、梳理自己所学的知识,并有条不紊地、更有规律地记忆这些知识。这本身就是一种难得的能力。

 

在英语作为第一和第二语言学习的研究中,美国语言学家Noam Chomsky所提出了转化生成语法理论。其核心就是根据词性与句子成分的关系,以数学公式的形式来推出语言中句子的表达形式及其转化规律。其目的就是通过掌握这些句子表达形式及其转化规律,使人们更容易、更准确地掌握某种语言(首先是英语)。转化生成语法理论对我们的最大启示是:把英语作为外语来学习的人,更应该利用英语语法去进行英语的学习。

 

 

参考文献

[1] Cook, Vivian. 1996. Second Language Learning and Language Teaching [M]. New YorkEdward Arnold (publishers)Limited

[2] Richards, Jack C. & Rodgers, Theodore S. 1986. Approaches and Methods in Language Teaching[M]CambridgeCambridge University Press

[3] Widdowson, HG1990Aspects of Language Teaching[M]OxfordOxford University Press

[4] 黄开森. 谈谈中学英语语法教学[Z]. http://www. fjyxyz. net/lw/lw3, 2003.

[5] 林燕. 英语语法教学几种新方法的尝试[J]. 中小学外语教学,2003,(11.

[6] 吴进业,花清亮. 中国当代外语教学法[M]. 开封:河南大学出版社,2001.

[7] 张大均. 教育心理学[M]. 北京:人民教育出版社,1999.

 

(本文选自《英语教师》,20074月,第4期)

 

    
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