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《初中新化学》 上海天原电化厂 1948年修正再版   《初中化学教本》 防毒面具 1934年初版 194811 

 

世界之化学我国之化学

 

近代科学教育家王季烈在《共和国教科书 化学》(商务印书馆1913年出版)一书的序言中认为:化学之输入我国,五十年于兹,教科书之编辑,十年于兹。由此可以推断近代化学理论应于19世纪60年代开始传入我国。而作为学校教学使用的化学教科书,直到1904年清政府颁布我国近代第一个新式学制癸卯学制后,才得以出现。

 

1903年,由商务印书馆出版的《最新中学教科书 化学》应该是我国最早的化学教科书,在当时影响较大。但这部教科书基本上全部译自美国的《Steel’s Popular Chemistry》。译者谢洪赉在译例中感叹道教授实学,中国事方发轫。同时代的其他化学教科书,也大多译自日本。翻译外国的化学教材可以满足一时之需,但毕竟不是为国人量体定制,书中所列举的矿物产地、物质制备方法、化工生产实例皆出自国外,与我国国情大不相符,学生教师常感茫然。一些有识之士很早就意识到其中的弊端,在汉译本吉田彦六的《化学新教科书》中,译者杜亚泉等人将学问分为世界公有之学一国独有之学,认为将学问以本国文字、本国材料、本国产品等记载、验证并发展后,方能形成本国之学。而当时的化学,正如钱锺书先生所形容,统统从外国灌输进来,洋气扑鼻,既无国人之贡献,也无国情之描述,显然仍为世界之化学,而非我国之化学

 

这种情况很快便有了改观的迹象。1907年,科学仪器馆出版了日人池田菊苗的《近世化学教科书》,译者虞和寅在序言中明确表示:是书大体,悉循原本。间有不合于吾国者,略为增补窜改。改编之后的教科书,增加了一些有关中国国情的内容。如在介绍时:我邦现今著名者,为漠河之金沙矿,其他如满洲、甘肃、四川等处,产之亦多;讲述时:我邦产铁之处虽多,然制铁之业,犹在初程,可深憾也;讲述硅的化合物及制品时,描述了我国特产的景泰蓝的制法。进入民国之后,国人自编化学教科书渐渐成为主流,一批受过良好西学训练的著名学者如杜亚泉、郑贞文、柳大纲、张江树等人都参与了中学化学教科书的编写。

 

富有中国味道的化学教科书

 

随着化学科学的发展和时代进步,在国人自编的化学教科书中大量出现了联系生活和生产实际的知识。王箴在《更新高级中学教科书化学》的编著大意中写道:本书对于化学与国防、工业、农业、医药、卫生、家庭等之关系在相当围范内皆竭力阐明。这些与现实世界相关的经验和例子,大多采自国人们熟悉的生产生活,散发着浓郁的中国味道。

 

譬如《复兴初级中学教科书 化学》讲述动物胶时说:中国做胶,由来已久,牛皮胶用于制墨,鹿角胶和驴皮胶,药中用之。介绍食物的营养时,指出一般中国人的膳食中,糖类和脂肪,供给尚有余,蛋白质似嫌太少,此外维生素亦时有缺乏现象,并且认为食物的市价,并不照他们的荣养(现作营养,作者注)价值来定白米白面,不若粗米粗面的养人,而白的则常贵。我们购买食物时,假使能于这点稍稍留意,食物的费用当可节省不少。而在讲述蛋白质一节时,提到大豆中的植物蛋白,特别描述了中国的特产食品──“豆腐的制作方法,并说这是我国传沿已久的制豆腐方法”“豆腐是最廉而最滋养的食料,很有化学上的价值

 

民国时期的化学教科书在介绍化学元素的分布时,对于重要的矿产如煤、铁、食盐等,因其与生产、生活关系密切,各教科书都介绍得比较详细,有的甚至以整页的篇幅介绍我国海盐、井盐、池盐、岩盐的产地。其他矿产如金、银、铜、汞、锌、锡、铅等在国内的分布,介绍得都远较清末课本详细。教科书对于我国蕴藏较多的锑、钨等矿藏给予了特别关注。闵世型在《初中新化学》中指出我国久以产锑闻名于世,其产额占全世界总额百分之八十以上,以湖南为最著。辽阔国土上,有如此丰富的宝藏,无疑将会激发学生们的民族自豪感。 

 

实学教育,意在富国

 

面对积贫”“积弱的危难国势,科学救国”“实业救国是旧中国很多有识之士和知识分子的理想。由于化学是在现代工农业中运用广泛的实学,因此也常常成为实业教育的重要平台。上世纪的二三十年代,我国的民族工矿业有了一定的发展,越来越多的中国人自己的化工企业进入了教科书编者的视野。《更新高级中学教科书化学》中所选择的矿藏分布、化工生产绝大多数均为我国的实例。《初中新化学》在叙述碳酸钠的制法时特意指出:永利化学工业公司规模宏大,为亚洲唯一的大制碱厂。充分介绍了我国民族工业发展的成就,以增强学生的民族自信心和自豪感。

 

可贵的是,编者们也清醒意识到当时民族工业的不足和缺陷,以及与世界发达国家间的巨大差距。在教科书中,他们并不讳言国家的落后,希望学生对国情有一个客观、清醒的认识。如《更新高级中学教科书化学》在介绍锑时,我国之锑矿号称世界第一……欧战时矿业甚盛,近因需要减少,日趋衰落”“倘不致力于新化合物之制造,及新用途之发明,则其前途殊难抱乐观也;讲到煤时,说我国每年产量约为二千万米吨,与英、美等国比较相差远甚,而欧美各国之大都市多设煤气厂,我国仅上海有之;叙述制瓷时,认为外国利用机器,出品精速。我国则仍多用手工,出品劣迟,急须改良。《复兴初级中学教科书化学》在讲述炼铁所需焦煤时指出我国可以炼焦的煤,江西河南山东都有,可是都未曾好好的制造。因为未曾详细研究,所以制不出好货来,反用外国的焦煤炼铁

 

在旧中国整体落后的教育状况下(1949年全国每一万人中仅有中学生23人,大学生2人,落后当时的英美一百多年),接受完中学教育的学生大都将会直接进入社会,从事生产。中学化学教育代行了一部分职业教育的职能。比如,韦镜权、柳大纲在《复兴初级中学教科书化学》中介绍了几十种化学工业生产的流程和装置,远远多于今天的初中化学教材,事实上也难以被学生们真正掌握。这看起来有些拔苗助长,但也确实是当时教育工作者们的无奈之举,可以看作是国势内忧外患之下,知识分子迫切希望尽快改变祖国落后现状在化学教科书中的折射。

 

国防问题以化学问题为主要

 

 一部中国近代史,就是被列强蹂躏、欺凌的屈辱历史。每一个有良知的中国知识分子,都有着强烈的民族危机意识。化学教科书中,国防是编写者们普遍涉及的内容。王箴在《更新高级中学教科书 化学》中曾一针见血地指出:国防问题以化学问题为主要,国防工业以化学工业为基本。故世界列强无不竭力提倡化学教育与发展化学工业。吾国欲谋富强,应急起效法而努力前进。有的教科书在讲授元素化合物知识时,也会不由自主地进行阐发、引申。如《复兴初级中学教科书 化学》在讲授时会有这样的惊人之语:民族的文明程度,可由用铁的多少,表示出来,国家的强弱也可依据制铁的量来估定,在讲硝酸时则有硝酸是有机化学工业的基本原料,有机化学工业不发达,国防是没有基础的,而对于战略矿产资源被野心国家霸占、豪夺,深感痛心忧虑:汉冶萍公司的铁沙和铣铁,早已断送给日本人,我国的新式炼铁业,既不能供给国家的需要,旧法炼铁业,又被洋商打到,这是国防上一个很严重的大问题。《初中新化学》的编者则沉痛地指出:我国产铁丰富……惜未能开采利用,反引起野心国家的垂涎。此系国家命脉,实非浅鲜!

 

·一八事变后,日寇日益猖獗,化学教科书更是直接编入了国防化学,以使民众提高警惕,配合抗日。赵廷炳的《初中化学教本》在序中提到酌加国防化学之常识,以适应·一八以来时代的需要。该书国防化学一章,编入了毒气、纵火剂和烟雾剂、防毒消毒和消防等内容,附录中还编入了主要化学战剂和中毒症状表,以及常用防毒药品、消毒器材和消毒方法表。与该书配套的《初中化学实验》则编入了防毒口罩的做法,极具战时实用价值。赵廷炳在书中指出:因现在国难时期,著者本十年教训之意,特地搜集此种教材,以备将来实行毒气战争时,真正供后方民众防毒之用,不徒作化学实验已焉。其备战目的非常明确。 

 

近代中国,提倡爱国主义、挽救民族危亡始终是社会思潮的主流,也是学校教科书无法绕开的主题。虽然不能如国文、历史、地理等教科书那样直接地表达,但化学教科书也抓住一切可能的机会振作民族的自豪与尊严,对危如累卵的国势尽力地警醒之、疾呼之、引导之。这就使得本应平实朴素的科学教科书的文字中,常能见到编写者们的振聋发聩之语,忧国之情跃然纸上,至今批览仍能令人扼腕感愤不已。

 

编者注:本文为人民教育出版社承担国家社科基金重大项目——中国百年教科书整理与研究学术随笔之一

    
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