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郑和为什么要下西洋?义务教育课程标准实验教科书《中国历史》七年级·下册第93页给出的答案是:“为了加强同海外各国的联系”。

然而,关于郑和下西洋的目的,历来众说纷纭,莫衷一是。原因是郑和远航的官方档案,被明朝官员刘大夏隐藏而失踪了。刘大夏(14361516),湖广华容(今属湖南)人,官至兵部尚书。他为官清廉,但思想保守,因反对郑和下西洋,就将郑和绘制的航海图藏了起来。

派遣郑和下西洋的皇帝,是明成祖朱棣。就是这个朱棣,发动了“靖难之役”,篡夺了自己的侄儿建文帝(惠帝)的皇位。但是,朱棣在攻下南京之后,建文帝就不知所终了。于是,各种传言鹊起,有说建文帝在南京宫殿大火中被烧死的;有说大火扑灭后,建文帝从暗道逃出后到了海外的;有说建文帝流落到民间当了和尚的……如此等等,不一而足。

早在元末明初,东南沿海一带就有不少中国人逃往海外谋生,朱棣怀疑建文帝也逃到了海外,于是,就派郑和下西洋,去追寻他的下落,以彻底消灭自己的对手。这个史实在清乾隆四年(公元1740年)张廷玉纂修的《明史·郑和传》中有记载:“成祖惠帝海外,踪迹之”。此外,《明史·姚广孝传》《明史·胡濙传》里也写道:朱棣当上皇帝后,曾命人寻访建文帝的下落,郑和下西洋就是为了“踪迹建文”。说明郑和的船队确实担负着寻找建文帝的使命。

为了找到建文帝的下落,郑和先后七次下西洋,三次“出海”。永乐元年(公元1403年),他出使暹罗(泰国),永乐二年他出使日本,永乐二十二年他又出使旧港(印度尼西亚),为的都是这个目的。

由此,我们得知了郑和下西洋的第一个目的,是寻找建文帝的下落。这应该属于明成祖的政治目的。

明成祖派郑和下西洋还有一个目的,就是从斯里兰卡迎回“佛牙”。斯里兰卡最大的寺庙佛牙,佛牙寺内供奉着一颗佛牙。佛牙是佛教的创始人释迦牟尼火化后遗留下来的牙齿。据传说,释迦牟尼的牙齿只有两颗流传到人间,一颗珍藏在北京西山八大处的佛牙塔内,另一颗供奉在斯里兰卡的佛牙寺内。关于这仅存的两颗佛牙,佛教界盛行的说法是,在释迦牟尼圆寂(僧尼死亡)后,左犬齿在印度一度落入印度教徒手中,他们用大铁锤敲击佛牙,结果碎的不是佛牙竟然是铁锤,于是印度教徒只好将其送还佛寺。所以,佛牙被佛教徒们奉为珍宝。朱棣是篡夺自己的侄儿建文帝的皇位而上台的,他兴师动众迎回佛牙,主要用意就是为了证明自己的正统地位,以平息民间的不满和反抗情绪。这一做法,前代帝王就曾使用过。

从斯里兰卡迎回“佛牙”,应该属于明成祖的个人目的。

除此之外,明成祖派郑和下西洋的目的,还要“耀兵异域,示中国富强”,以招徕诸来朝,发展与诸的友好关系,希望以外交手段来巩固自己的帝位,换句话说,就是宣扬明朝的国威。这是明成祖派郑和下西洋的军事目的。正因为这样,郑和在执行明成祖交付的重任──暗访建文帝的下落之余,他还“遍历诸番国天子诏”。明成祖也曾宣称,郑和下西洋的目的是为了“宣教化于海外诸番国,导以礼义,变其夷习。”可见,他这样做,是为了防止外来威胁。实际上,对中国历朝政权造成威胁的,大多来自陆地上的北面,明成祖就曾数次亲率大军北征。除了“东洋”日本的倭寇骚扰我国沿海外,无论是“南洋”还是“西洋”,郑和下西洋所到过的海上诸国,从未对中国造成威胁。说明明成祖对海外的威胁做了错误的估计。

郑和下西洋还有商业的性质,即经济目的,是要拓展海外贸易。明史专家吴晗,在其《明初的对外政策与郑和下西洋》一文中认为,郑和下西洋“是从国际贸易的收入上来解救当前的”财政困难的。持续三年之久的“靖难之役”使天下百姓疲于兵旅,社会经济残破不堪,而明成祖又急于封赏难功臣,增设武卫百司,以巩固新生的政权。不久又发兵80万,攻打安南(越南的古称)、大兴土木迁都北京等等,财政耗费甚巨。为了弥补财政亏损,明成祖除了加紧盘剥人民,派人到全国各地开采银矿外,就是继承明太祖的遗训,对海外朝贡国实行开放政策,鼓励他们来华朝贡,以求输入更多的海外物品。这些海外物品在当时的赢利是非常可观的。以胡椒为例,明政府给贡使的定价是每斤2贯,而支付给京师文武官员充作俸禄的是每斤100贯,一进一出,赢利50倍之多。所以明成祖才会采取各种措施,招徕海外诸国来华朝贡,甚至不惜巨资,派郑和下西洋,携带敕书及精致手工业品,遍海外诸国。

归纳起来,郑和下西洋的目的,大体上就有以下4种观点了:

(一)政治目的是寻找建文帝下落。

(二)个人目的是迎回“佛牙”。

(三)军事目的是宣扬明朝国威。

(四)经济目的是拓展海外贸易。

教材上对郑和下西洋的目的,只写“为了加强同海外各国的联系”一句话,是没有错的,这是受教材特点、体例和篇幅所限,也是为了适应初中生的接受能力。这句话其实可以包含(一)(三)(四)3个目的。至于(二)迎回“佛牙”,属于个人目的,当属别论。总之,明成祖派遣郑和下西洋,其根本目的是维护自己的统治。

那么,明成祖为什么要派郑和去完成这个艰巨的使命呢?这与郑和其人具备了许多优越条件分不开。

郑和原籍云南,本姓马,名和,12岁时入宫作太监,被选拔到北平(今北京)的燕王府邸当差,他“博辨机敏”,深得燕王朱棣的信任,“内侍中无其右”。后来,燕王朱棣从北平南下夺取帝位时,他跟随燕王作战,屡建奇功。在靖难之役的郑村坝一役中,郑和出生入死,使朱棣转危为安,因此立下了汗马功劳。朱棣登基之后,就提拔他做了内官监太监,是宦官中职位最高者,专门负责宫室的营建以及皇室所用物品的采办,并赐姓为,特指“郑村坝战役”,以纪念他在这次战役中的功劳。

同时,郑和还具备了其他人所不具备的宗教信仰优势。郑和为回族人,原先信仰伊斯兰教,入宫之后又信仰佛教。当时印度洋一带的各国都信奉伊斯兰教,而南洋各地则信仰佛教。郑和懂得这两种宗教的礼仪,便于同当地人进行交往和接触,消除一些不必要的“宗教麻烦”。而且,郑和的祖父和父亲也都是虔诚的伊斯兰教徒,都曾经到过伊斯兰教的圣地麦加朝圣,回国之后,他们都把沿途的所见所闻讲给小郑和听,这使得郑和从小就了解了一些有关西洋的风土人情,这更便于他与当地人的接触和交往。

此外,郑和的体型和相貌,也符合一个大国使臣的形象。据史书记载,郑和身长九尺,腰大十围”“眉目分明,白过面,齿如编贝,行如虎步,声音洪亮,体貌丰伟,身强力壮,精明能干,机敏过人,完全具备了一个大国使臣的形象。

正是由于郑和具备了上述诸多有利因素,明成祖才将三次出海、七下西洋的重任交给他。

21世纪是海洋的世纪。为了中华民族的伟大复兴,保护海洋安全,维护海洋主权,开发海洋经济是当代人必须关注的。从这个意义上讲,郑和下西洋就不是一个历史事件,而是一种文化象征,寄托着中国人的回忆与想象、失望与希望。

“欲国家富强,不可置海洋不顾,财富取之海洋,危险亦来自海上。”这是当年郑和劝说仁宗皇帝保留舰船时的谏言,可谓字字千钧,把海洋与国家富强,国家安危联系在一起,反映了当时社会高涨的海洋意识。

 

作者简介:曹中原,湖南省常德市高中历史骨干教师。认为一个优秀的历史教师应该努力成为语言艺术的大师,主张历史课堂上传统的讲授法是必不可少的。但同时认为课堂不应该是教师“独白”的舞台,而是师生思想和知识“对话”的讲堂。长期致力于从“独白”式到“对话”式教学形态的重构,以期实现课堂生活的质变。

    
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