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中国古代科技成果斐然,专门研究中国科技史的英国著名专家李约瑟用确凿的证据向世界证明:在上古和中古时代,中国科学技术一直保持一个让西方望尘莫及的发展水平,中国科学发现和发明远远超过同时代的欧洲,已被证明是形成近代世界秩序的基本因素之一。”我们且列举几例众所周知的科技成果:

 

1.造纸术:西汉先后出现絮纸和麻纤维纸,甘肃天水放马滩出土的绘有地图的纸,是目前世界上所知最早的纸;东汉宦官蔡伦于105年改进造纸术,制造植物纤维纸;造纸术6世纪传到朝鲜、越南和日本,8世纪传到中亚,并经阿拉伯人传到非洲和欧洲。

 

2.印刷术:隋唐时期,已经出现雕版印刷的佛经、日历和诗,现存世界上最早的雕版印刷品是868年我国印制的《金刚经》;五代有了雕版印刷的整部书籍;11世纪中叶,北宋毕升发明活字印刷术,比欧洲早400年;元朝出现锡、木活字,后来又有铜、铅活字印书;活字印刷术发明后,向东传入朝鲜、日本,向西传入埃及和欧洲。

 

3.指南针:战国时期发现磁石指南特性,从而发明“司南”;北宋时已会使用磁针指南,后来把磁针装在罗盘上,制成指南针用于航海;南宋时指南针传到印度、阿拉伯、波斯等国,促进了各国航海事业发展,并为新航路的开辟和实现环球航行提供了重要条件。

 

4.火药:唐朝时《真元妙道要略》一书最早提到了火药,唐末火药开始用于军事;北宋时火药已广泛在军事上使用;南宋时发明“突火枪”,管形火器的出现,开创了人类作战史的新阶段;金的火器制造业比较发达,所制的“震天雷”、“飞火枪”威力很大;我国发明的火药在13世纪中期传入阿拉伯,后来又由阿拉伯传入欧洲,为欧洲近代革命的成功做出一定贡献。

 

中国古代科技成就几乎渗透人类生活各个领域,而四大发明仅为其中的典型代表。我们可以再总结一下中国古代数学的发展成就:

 

周朝时期,商高提出“勾三股四弦五”,记载于《周髀算经》;春秋时期出现了九九乘法表;西汉时期刘歆推算圆周率为3.1547;东汉成书的《九章算术》是当时世界上最先进的应用数学;到三国时,刘徽运用极限理论,提出计算圆周率的正确方法;南朝的祖冲之精确地算出圆周率是在3.14159263.1415927之间,比欧洲早一千年;唐朝的著名数学家王孝通撰写的《缉古算经》,首次提出三次方程式正根的解法,能解决工程建设中上下宽狭不一的计算问题,比欧洲早六百多年;明代的数学家程大位编著《算法统宗》,奠定了后世珠算法基础;而清代的蒙古族数学家明安图推出“割圆九术”,将其研究成果整理成《割圆密率捷法》。

 

诸如此外,还有天文、历法、农业、手工业、医学、地理学等浩瀚成就举不胜举,面对如此辉煌成绩,我们不免陶醉其中,陶醉在一个智慧的、优秀的民族光环中,然而有心的同学可能要纳闷:为什么中国古代如此卓著的科技成就却没有持之以恒地走到今天?没有如欧洲一样步入发达的科技殿堂?

 

李约瑟博士是这样说的:中国科学在整个发展过程中,其主要目的就是“实用”。仔细想想,确实是一句画龙点睛的结论。

 

譬如,秦完成统一后,为加强思想控制,实行“焚书坑儒”,其中有“所不去者,医药、卜巫、种树之类”,便体现出了对科技实用性的重视。再如声学是与乐器制造、音乐娱乐活动、礼乐制度的推进等紧密相关;热学与化学则与冶炼业和炼丹术、火药、火箭的研制以及日常生活等相联系;对于已形成体系的天文学、数学,其实用性特点也不例外,例如天文学就是围绕“颁历授时”等维护皇权的实用目的而展开研究的;数学的发展是与各种测量与计算的实际问题的解决联系在一起的……

 

四大发明是实用的,医学、数学成果是实用的,农学、力学成果是实用的,天文、历法成果也是实用的,也许正是因为中国古代科技的实用性、经验性和描述性,其理论成果才会“囊中羞涩”,才少了严密的理论体系生成,少了普遍的科学规律和定则出现,才会逐渐地停滞……而十五世纪以后的欧洲,经过了文艺复兴的洗涤,欧洲人茅塞乍开,他们用自己的一颗好奇之心,打开了近代科技的大门。比如李约瑟博士用半生的时间走遍大半个中国,又泡在剑桥大学的图书馆里研究中国古代科技发展史,如果不是因为“好奇”,又会是因为什么呢?我不得而知。如果你真的爱好科学,你真的纳闷,你真的有一颗好奇之心,你是否会把这个问题当做自己的目标?是否会花费自己半生的精力来考证欧洲近代科技发展的原因?如果有这种“板凳一坐十年冷”的精神,中国的科学就复兴有望了!

   

作者简介:陈静,山东高唐实验中学教师。聊城市教学能手、骨干教师、高唐课改先进个人;省优质课获奖者;有课例、论文、课件等多次获奖;参编《金四导》系列、《快乐书坊》系列、《初中历史教材全析》等;参研市级课题、省级十五规划重点课题等。

 

    
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