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中国古代科技在封建社会的初期、中期一直遥遥领先世界。但从十六世纪开始,中国传统科技的发展随着西学东渐的衰微而陷于停滞。中国在漫长的历史发展中积累起来的诸多科研成果,或被埋没、或被扼杀、或被遗忘。在近代科技的园地里,“恰好似食尽鸟归林,落了片白茫茫大地真干净”。这不能不说是中国科技发展史的一大悲剧。

 

16世纪是中西科技发展史的一个拐点。从这时起,中西科技的发展出现了巨大的反差。主要表现在以下几个方面。

 

 从属性上看,中国科技是传统的古典科技,其主要特征是承古萌新;西方科技是近代科技,其开端则始于文艺复兴时期“天文学的革命”。其主要特征是探究事物发展、变化的深层根源。

 

 从研究方法上看,中国传统科技注重古代典籍的整理和归纳,重在推陈出新;西方科技则主要通过实验来探究事物发展的规律。

 

 从研究的过程来看,中国传统科技大多注重传统经验的归纳和总结;西方科技则注重事件发展规律、原因的探索。

 

 最后,从研究的内容和范围来看,中国传统科技成就大多集中于农学及与农学相关的一些应用领域,自然科学发展相对缓慢;西方科技除了注重实践领域和应用领域外,还兼顾人文科学的发展。

 

那么,为什么从16世纪开始,中西科技的发展会出现这样大的反差呢?下面就这一问题做一简要分析:

 

首先,自然经济的顽强抵制。中国古代自然经济长期占统治地位,明朝中后期虽然产生了资本主义生产关系的萌芽,但明清时期一直没有能够冲破自然经济的制约。中国古代科技的发展长期缺乏经济动因的推动;欧洲1415世纪在意大利地中海沿岸产生资本主义生产关系的萌芽后,资本主义生产关系深入到农村,商品经济发展迅速。商品经济的发展对近代科技的需求,推动了欧洲近代科技的发展与进步。

 

其次,社会政治环境的制约。明清时期是中国封建社会的渐趋衰落时期,中国的君主专制制度空前强化,八股取士制约着知识分子的创新精神,愈演愈烈的文字狱,造成明清时期思想文化界万马齐喑的沉闷局面。同一时期的西欧和北美却经历了文艺复兴、宗教改革、启蒙运动等三次思想解放运动;经历了英国资产阶级革命、北美独立战争、法国大革命等革命运动,资产阶级的统治在欧美主要国家确立。这些有力的推动了开始于18世纪60年代的工业革命,进而引发了近代科学的迅猛发展。

 

再次,社会统治指导思想的影响。自商鞅变法以来,重农抑商思想就一直作为封建统治者治国安天下的指导思想,贯穿于中国封建社会的始终。农学和与农学相关的古典科技,得到统治者的重视和支持,其他方面却因受到轻视和压制而日渐衰微。使中国古代科技的发展始终停滞在古典科技的层面上。欧洲各国自新航路开辟后,先后走上了殖民扩张的道路,重商主义的经济政策成为各国的普遍选择。随着资本主义世界市场的日趋成型,近代自然科技也得到了长足发展。

 

显然,明清时期的中西科技强烈反差是中西方不同经济和社会历史背景下,不同国情要素共同作用的结果,特别是生产关系和上层建筑因素的强大制约作用。

 

作者简介:李学明,1971年出生,中学一级教师,始终从事一线历史教学,近20年,发表国家级、省级、市级论文20余篇。

张瑞龙,1977年出生,中学二级教师,从事历史教学10余年,骨干教师。

 

    
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