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托马斯·杰斐逊(17431826),美国独立战争期间的主要领导人之一,《独立宣言》的主要起草人,先后担任了美国第一任国务卿、第二任副总统和第三任总统。与华盛顿、林肯和罗斯福一起被公认为美国历史上四个最伟大的总统。他虽然建立了卓世功勋,但也是一个富有争议的人,有关他与黑人女佣的恋情及私生子的传闻,两个世纪以来,众说纷纭。最终,这一历史悬案赖于YDNA基因分析技术才画上了句号。

 

1802年,在杰斐逊就任总统的第二年,斐吉尼亚报纸公开控告他和自己的女奴萨莉·海明斯育有私生子。杰斐逊为此专门举办了一次听证会,否认了这个说法,坚称自己是清白的,那种认为自己是萨莉孩子的父亲的说法是政治阴谋。

 

1873年,一个叫费米的年轻人,在华盛顿的一家报纸上公开声称,他有足够的证据证明自己是前总统杰斐逊的儿子。舆论一片哗然,并越炒越热,杰斐逊的支持者不得不对此予以反驳。杰斐逊的传记作者、耶鲁大学历史学教授哈韦尔经过大量的考证,认定萨利·海明斯的子女其实是她和杰斐逊总统的两个外甥所生。自此以后,将近一个世纪,有关杰斐逊总统的这段轶事才渐渐为人们所淡忘。

 

19697月,杜克大学人类学教授亨利·伯吉斯,写下了一部名为《不了真情》的纪实文学著作。书中对杰斐逊和女佣的恋情作了真诚的赞美。尽管伯吉斯的出发点是善意的,但书中的内容,却成了某些人攻击杰斐逊的有力证据。

 

1976年,美国一位研究杰斐逊总统的权威,在研究报告中顺便提及杰斐逊总统在执政的8年中曾先后5次返回老家旅行休假。后来一些有心人竟由此发现,杰斐逊总统每次回家,在时间上都与萨利·海明斯的临产或坐月子的时间完全吻合。于是,美国人的好奇心再一次被勾起来,天下难道真有这么巧的事吗?

 

长期以来,杰斐逊家族的成员对此一概否认,其中的一些人甚至不惜花费金钱和时间,到处查家谱、找证据。但在海明斯的后代中,有关他们与杰斐逊总统的血缘关系却代代口耳相传,并始终视为家族的荣耀。

 

1996年,这段历史悬案终于有了重要的突破。这年8月,著名病理学教授福斯特博士退休回家。一天,他的一个朋友随意对他说起,何不用DNA技术来鉴定海明斯的后代,以证明他们究竟与杰斐逊总统有没有关系呢?福斯特一下子被这个绝妙的建议打动了,他随后便开始了这项自己命名的“‘Y’追踪计划”。

 

性别染色体是决定人类性别的一对染色体,主要分为X染色体和Y染色体。当两个X染色体组合在一起时表现为女性,当X染色体和Y染色体组合在一起时就表现为男性,所以只有男性个体才拥有Y染色体,从祖父到儿子一直传递到孙子,除非发生突变,它将毫无变化地世代相传,Y染色体因此被形象地描述为“家系遗传标记”。因此,要揭开这段历史悬案,首先需要寻找到杰斐逊与海明斯各自的男性后代,以便提取DNA进行分析。福斯特调查发现,杰斐逊惟一的儿子在儿童时期即夭折了。只好再从杰斐逊弟弟这条线进行追查,但是这条线上的男性后代在本世纪2030年代便突然中断了,于是只好改由杰斐逊叔叔这条线进行调查。1997年春天,福斯特终于和杰斐逊叔叔的5名后代联系上,并采集了他们的血样。海明斯的后代人丁兴旺、子孙繁盛,福斯特顺利地采集了她家5个儿子的血样。

 

经过一批科学家半年多的通力合作,测定终于取得成功。199811月,世界权威科学刊物英国《自然》杂志刊登了这份DNA检测报告,报告称在上述10名男子的DNA链上,Y染色体上显示父系遗传方面的特异基因序列完全相同。这一实验结果的公布,立即引起不小的震动,有关杰斐逊私生子女问题的传说基本上可以定案了。随后,杰斐逊纪念馆的工作人员花了整整一年的时间去验证这份报告,也得出相同的结论,并发表声明承认杰斐逊曾与其家里的一名黑奴生下5名小孩。但同时指出,这一事实无损于他作为美国人崇拜的偶像,他依然是当年《独立宣言》的主要起草人和那个时代伟大的思想先驱之一。

 

作者简介:绳会敏,女,助教,现在安徽省蚌埠学院工作。

 

    
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