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在人教版《普通高中实验教科书·数学4·必修(A版)》(简称“人教A版”)中,三角函数采用了如下定义(简称“单位圆定义法”):

 

如图1,设α是一个任意角,它的终边与单位圆交于点P(xy),那么:

 

1y叫做α的正弦,记作sinα,即sinα=y

 

2x叫做α的余弦,记作cosα,即cosα=x

 

3叫做α的正切,记作tanα,即tanα=x≠0).

 

             

 

可以看出,当α=(kZ)时,α的终边在y轴上,这时点P的横坐标x等于0,所以无意义.除此之外,对于确定的角α,上述三个值都是唯一确定的.所以,正弦、余弦、正切都是以角为自变量,以单位圆上点的坐标或坐标的比值为函数值的函数,我们将它们统称为三角函数.

 

1.部分教师的疑惑和意见

 

由于种种原因,实验区有的教师对上述定义不理解,认为该定义不如以往教材采用的定义,即在角α的终边上任取一点P(xy)P到原点的距离为r,比值分别定义为α的正弦函数、余弦函数和正切函数(简称“终边定义法”).其理由主要有以下几点:

 

第一,“单位圆定义法”中,“交点是特殊的,缺乏一般性,不符合数学定义的要求”;“终边定义法”中,“所取得点是任意的,具有一般性,符合数学定义的要求”.有的老师说,“单位圆上的点毕竟是特殊点,用它定义三角函数有失一般性”.

 

第二,“单位圆定义法”不利于将锐角三角函数推广到任意角三角函数;“终边定义法”有利于这种推广.有的老师说,“用单位圆上点的坐标定义正弦、余弦函数带来了不少便利,其根本原因是它化简了三角函数的比值.而用单位圆上点的坐标定义正切函数,由于它未能化简三角函数的比值,所以它就没有什么特别的意义.”

 

第三,“单位圆定义法”不利于解题.有的老师说,在解“已知α终边上一点的坐标是(3a,4a,α的三角函数值”时,用“终边定义法”非常方便,而用“单位圆定义法”很不方便.

 

为了解答老师们的疑问,我们首先从回顾三角函数的发展历史开始.

 

2.对三角函数发展历史的简单回顾

 

回顾三角学发展史,可以发现它的起源、发展与天文学密不可分,它是一种对天文观察结果进行推算的方法.1450年以前,三角学主要是球面三角,这是航海、立法推算以及天文观测等人类实践活动的需要,同时也是宇宙的奥秘对人类的巨大吸引力所至,这种“量天的学问”确实太诱人了.后来,由于间接测量、测绘工作的需要而出现了平面三角.

 

三角学从天文学中独立出来的标志是德国数学家雷格蒙塔努斯(J. Regiomontanus14361476)于1464年出版《论各种三角形》,这部著作首次对三角学做出了完整、独立的阐述.其中采用印度人的正弦,即圆弧的半弦,明确使用了正弦函数,讨论了一般三角形的正弦定理,提出了求三角形边长的代数解法,给出了球面三角的正弦定理和关于边的余弦定理.这部著作为三角学在平面与球面几何中的应用奠定了牢固基础.后来,哥白尼的学生雷提库斯(G. J. Rhaeticus15141576)将传统的圆中的弧与弦的关系改进为角的三角函数关系,把三角函数定义为直角三角形的边长之比,从而使平面三角学从球面三角学中独立出来,并采用了六个函数(正弦、余弦、正切、余切、正割、余割).法国数学家韦达(F. Vieta15401603)总结了前人的三角学研究成果,将解平面直角三角形和斜三角形的公式汇集在一起,还补充了自己发现的新公式,如正切公式、和差化积公式等,并将解斜三角形的问题转化为解直角三角形的问题等,这是对三角学的进一步系统化.总之,16世纪,三角学从天文学中分离出来,成为数学的一个独立分支.不过,值得注意的是,这时所讨论的“三角函数”仅限于锐角三角函数,而且研究锐角三角函数的目的在于解三角形和三角计算.

 

任意角的三角函数的研究,与圆周运动的研究有直接关系.17世纪,“数学从运动的研究中引出了一个基本概念.在那以后的二百年里,这个概念在几乎所有的工作中占中心位置,这就是函数──或变量间的关系──的概念.” “正弦、余弦函数是一对起源于圆周运动,密切配合的周期函数,它们是解析几何学和周期函数的分析学中最为基本和重要的函数;而正弦、余弦函数的基本性质乃是圆的几何性质(主要是其对称性)的直接反映.”

 

任意角的三角函数的系统化是在18世纪的微积分研究中完成的.“微积分的一般工作的结果是:初等函数被充分地认识了,并实际已将它们发展成为我们今天所见到的样子.”“三角函数的数学也系统化了.NewtonLeibniz给出了这些函数的级数展开式.两个角的和与差的三角函数sin(xy)sin(xy)……的公式的发展应归功于一批人……最后,Euler1748年在关于木星和土星运动中的不等式的一篇得奖文章中给出了三角函数的一个十分系统的处理.在Euler1748年的《引论》中已经搞清了三角函数的周期性,并引入了角的弧度制.”

 

3.任意角的三角函数与锐角三角函数的关系

 

从上述简单回顾可以看到,任意角的三角函数虽然与三角学(锐角三角函数)有渊源关系,某种意义上可以把前者看成是后者的进一步发展,但它们研究的是两类不同的问题.“三角学所讨论的课题是三角形的各种各样的几何量之间的函数关系”,锐角三角函数是解三角形的工具;而任意角的三角函数却不限于此,它是一个周期函数,是研究现实世界中周期变化现象的“最有表现力的函数”.另外,从数学发展的历史看,任意角的三角函数在18世纪之所以得到系统研究(其中很重要的是函数的三角级数展开式问题),一个主要原因是三角函数具有周期性,这一特殊属性在天文学、物理学中有大量的应用.三角级数“在天文学中之所以有用,显然是由于它们是周期函数,而天文现象大都是周期的”,而这种应用又与当时的数学研究的中心工作──微积分紧密结合,人们在研究行星运动的各种问题时,需要确定函数的Fourier展开式,而这种展开式(三角级数)的系数是用定积分表示的.

 

所以,锐角三角函数是研究三角形各种几何量之间的关系而发展起来的,任意角三角函数是研究现实中的周期现象而发展起来的.它们研究的对象不同,表现的性质也不同.我们既不能把任意角的三角函数看成是锐角三角函数的推广(或一般化),又不能把锐角三角函数看成是任意角的三角函数在锐角范围内的“限定”.

 

4.用“单位圆定义法”的理由

 

用单位圆上点的坐标定义任意角的三角函数有许多优点.

 

1)简单、清楚,突出三角函数最重要的性质──周期性.采用“单位圆定义法”,对于任意角a,它的终边与单位圆交点P(xy)唯一确定,这样,正弦、余弦函数中自变量与函数值之间的对应关系,即

 

a(弧度)对应于点P的纵坐标y──正弦,

 

a(弧度)对应于点P的横坐标x──余弦,

 

可以得到非常清楚、明确的表示,而且这种表示也是简单的.另外,“x= cosay= sina是单位圆的自然的动态(解析)描述,由此可以想到,正弦、余弦函数的基本性质就是圆的几何性质(主要是对称性)的解析表述”,其中,单位圆上点的坐标随着角a每隔(圆周长)而重复出现(点绕圆周一圈而回到原来的位置),非常直观地显示了这两个函数的周期性.

 

“终边定义法”需要经过“取点──求距离──求比值”等步骤,对应关系不够简洁;“比值”作为三角函数值,其意义(几何含义)不够清晰; “从角的集合到比值的集合”的对应关系与学生熟悉的一般函数概念中的“数集到数集”的对应关系不一致,而且“比值”需要通过运算才能得到,任意一个角所对应的比值的唯一性(即与点的选取无关)也需要证明;“比值”的周期性变化规律也需要经过推理才能得到.以往的教学实践表明,许多学生在结束了三角函数的学习后还对三角函数的对应关系不甚了了,与“终边定义法”的这些问题不无关系.

 

2)有利于构建任意角的三角函数的知识结构.“单位圆定义法”以单位圆为载体,自变量a与函数值xy的意义非常直观而具体,单位圆中的三角函数线与定义有了直接联系,从而使我们能方便地采用数形结合的思想讨论三角函数的定义域、值域、函数值符号的变化规律、同角三角函数的基本关系式、诱导公式、周期性、单调性、最大值、最小值等.例如:

 

l         P(xy)在单位圆上|x|1|y|1,即正弦、余弦函数的值域为[11]

 

l         |OP|2=1sin2a+cos2a=1

 

l         对于圆心的中心对称性sin(π+a)=sinacos(π+a)=cosa

 

l         对于x轴的轴对称性sin(a)=sinacos(a)=cosa

 

l         对于y轴的轴对称性sin(πa)=sinacos(πa)=cosa

 

l         对于直线y=x的轴对称性sin(a)=cosacos(a)=sina

 

l         sina[]内的单调性

 

a:-0πx:-10101sina[]上单调递增,在[]上单调递减;

 

……

 

另外,学生在学习弧度制时,对于引进弧度制的必要性较难理解.“单位圆定义法”可以启发学生反思:采用弧度制度量角,就是用单位圆的半径来度量角,这时角度和半径长度的单位一致,这样,三角函数就是以实数(弧度数)为自变量,以单位圆上点的坐标(也是实数)为函数值的函数,这就与函数的一般定义一致了.另外,我们还可以这样来理解三角函数中自变量与函数值之间的对应关系:把实数轴想象为一条柔软的细线,原点固定在单位点A10),数轴的正半轴逆时针缠绕在单位圆上,负半轴顺时针缠绕在单位圆上,那么数轴上的任意一个实数(点)a被缠绕到单位圆上的点P(cosasina)

 

3)符合三角函数的发展历史.前述三角函数发展史已经表明,任意角的三角函数是因研究圆周运动的需要而产生的,数学史上,三角函数曾经被称为“圆函数”.所以,采用“单位圆定义法”能更真实地反映三角函数的发展进程.

 

4)有利于后续学习.前已述及,“单位圆定义法”使三角函数反映的数形关系更直接,为后面讨论三角函数的性质和图像奠定了很好的直观基础.不仅如此,这一定义还能为“两角和与差的三角函数”的学习带来方便,因为和(差)角公式实际上是“圆的旋转对称性”的解析表述,和(差)化积公式也是圆的反射对称性的解析表述.另外,这一定义中角的度量直接采用了弧度制,能为微积分的学习带来方便.例如,重要极限=1几乎就是定义的一个“推论”.

 

5.教科书中的任意角的三角函数的引入方式

 

“人教A版”首先通过“思考”,提出用直角坐标系中角的终边上点的坐标表示锐角三角函数的问题,以引导学生回忆锐角三角函数概念,体会引进象限角概念后,用角的终边上点的坐标比表示锐角三角函数的意义.教科书在定义任意角的三角函数之前,作了如下铺垫:

 

直角三角形为载体的锐角三角函数象限角为载体的锐角三角函数

 

单位圆上点的坐标表示的锐角三角函数

 

这样做的目的主要是为了以锐角三角函数为认知基础来学习任意角的三角函数,使学生初步体会用单位圆上点的坐标表示锐角三角函数所具有的简单、方便并反映本质的好处,从而为“单位圆定义法”做好认知准备.需要注意的是,这样做并不表明任意角的三角函数与锐角三角函数之间有一般与特殊的关系.

 

事实上,用“单位圆定义法”单刀直入给出定义,然后再在适当时机联系锐角三角函数,这也是一种不错的选择.

 

6.几点说明

 

1)“单位圆定义法”与“终边定义法”本质上是一致的.正因为此,各种数学出版物中,两种定义方法都有采用.例如,由苏联科学院院士、世界著名数学家И.М.维诺格拉多夫主编,苏联百科全书出版社出版,被陈省身先生誉为“对数学的贡献,将无法估计”的、具有世界性权威的《数学百科全书》(中译本在2000年由科学出版社出版)中,采用了“单位圆定义法”;中国大百科全书出版社的《中国大百科全书·数学》(1992年版)中采用了“终边定义法”.应当说,采用哪一种定义方法是一个取舍问题,没有对错之分,并不存在商榷的问题.因此,单位圆上的点毕竟是特殊点,用它定义三角函数有失一般性”的认识是不正确的.值得强调的是正弦、余弦和正切函数在R(正切除α=(kZ) 外)上处处有定义,而不是角α的终边上取点的任意性.

 

事实上,在老师们熟悉的“终边定义法”中,给出定义后有如下说明:“根据相似三角形的知识,对于确定的角a,这三个比值(如果有的话)都不会随点Pa的终边上的位置的改变而改变……对于确定的角a,上面三个比值都是唯一确定的.这就是说,正弦、余弦、正切都是以角为自变量,以比值为函数值的函数.”这恰恰说明了“以角a的终边与单位圆的交点坐标为‘比值’”是不失一般性的.另外,用“单位圆定义法”直截了当、简洁易懂,不需要这样的说明,就更显出其好处了.

 

2)《高中数学课程标准(实验)》只要求正弦、余弦和正切三个函数,其目的是削枝强干,是非常正确的.进一步地,三角函数中,正弦、余弦函数是“基本三角函数”,其余都是通过这两个函数的运算(相除、取倒数等)而得到的,或者说是从这两个函数“派生”出来的.这样理解各三角函数的关系,那么“用单位圆上点的坐标定义正切函数,由于它未能化简三角函数的比值,所以它就没有什么特别的意义”的担心也就不必要了.

 

3)“人教A版”在给出三角函数定义后,有如下两个例题:

 

1 的正弦、余弦和正切值.

 

2 已知角α的终边经过点P0(3,-4),求α的正弦、余弦和正切值.

 

它们的作用主要是让学生熟悉定义.例1的解答要用锐角三角函数知识,例2的解答要用一定的平面几何知识,而许多学生的平面几何基础较差,所以有一定的困难,这是教学中需要注意的.另外,例2还有让学生研究“终边定义法”的意图,教科书“边空”的“小贴士”表明了这一点:“由例2可知,只要知道角α终边上任意一点的坐标,就可以求出角α的三角函数值.因此,利用角α终边上任意一点的坐标也可以定义三角函数.你能自己给出这种定义吗?

 

至于类似“已知α终边上一点的坐标是(3a,4a,α的三角函数值”的问题,显然是一个细枝末节问题,与三角函数的核心知识无关.

 

参考文献:

 

[]M. 克莱因. 古今数学思想(第二册)[M]. 上海:上海科学技术出版社,197943.

 

②项武义. 基础数学讲义丛书·基础几何学[M]. 北京:人民教育出版社,200482.

    
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