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摘要  随着经济的快速发展,各种经济现象已渗透到人们日常生活的各个环节,而我国公民经济常识教育非常欠缺,远远不能适应时代发展需要。培养公民的经济意识、经济观念,增强解决经济问题的能力,学校教育责无旁贷,其中社会科是进行经济教育最有效、最直接的课程。本文以美国佛罗里达州课程标准为中心,初步探讨了一些国家小学社会科的课程设置,介绍了他们在教学中的成功经验,提出了我国在进行课程改革建设社会科过程中需要注意和解决的问题及具体方法。

关键词 小学 社会科 经济教育

随着市场经济蓬勃发展,经济要素已深入到人们日常生活中的各个环节,怎样应对新出现的经济现象,有效地解决经济问题,更好地在社会中生活,是每个社会成员都要遇到和思考的问题,青少年儿童也不例外。联合国教科文组织早在1972年就提出“经济学的教育必须成为每一个人意识与文化中的一个基本因素,这种教育从学校开始并通过一切校外媒体继续下去。”1确实,经济意识和观念不应只靠人们在日常生活中摸索、积累与总结,需要在基础教育阶段有计划、有目的地培养。纵观世界主要国家的课程标准(或计划),绝大多数都在小学开设经济常识课(多数包含在社会科中),而我国在这方面的教育基本上处于空白。虽然近年中学思想政治课程改革增加了一些内容,但只在高中阶段设课,对于广大完成初中学业就不再学习的青少年来说,不能不说是个缺憾;况且仅有的这些内容仍嫌滞后,与学生实际生活联系不甚紧密;2加之,教学实施中在教学观念、教学内容和教学方式等方面尚存在许多问题,教学效果大打折扣,难以适应经济活动日益增多、市场经济快速发展和全球经济一体化的形势。

在义务教育阶段进行实用经济知识教育,社会科责无旁贷。其课程目标就是帮助青少年学会更好地生活,培养他们成为良好的公民,简言之,即了解社会、认识社会、适应社会。而了解并学会运用经济学基本知识,不仅是为将来造就负责任的合格公民,还可以使学生学会有效地利用有限的资源,保护环境,对于我国和全球的可持续发展具有非常积极的意义。因此,在当前社会科课程建设中必须加强经济教育。

经济知识教育的目的是帮助学生作为消费者和生产者理解经济问题,提高学生的决策水平,增强学生在社会中的生存和竞争能力。很多发达国家对此非常重视,其中美国最为突出。美国从小学一年级甚至幼儿园时就开设经济课,并积累了一套成功的经验。他山之石,可以攻玉,其经验可资借鉴。

美国的经济教育基本上围绕生产、分配和消费三大核心,大致分为三个方面:理财与消费观念教育、资源利用和相互协作教育。

通观美国国家和各州的社会科课程标准,其经济知识教育所占比重较大,内容具体、细致、明确、层次清晰。如理财教育便按年龄阶段对儿童提出了具体的要求:3岁──辨认硬币和纸币;4岁──知道每枚硬币的面值;知道自己无法把产品买光,面对大量商品,必须作出选择;5岁──知道硬币和等价物,知道钱是怎么来的;6岁──能找数目不大的钱,能数大量的硬币;7岁──能看价格标签;8岁──知道可以通过工作赚钱,知道把钱存在银行帐户上;9岁──能制定简单的一周开销计划,购物时知道比较价格;10岁──懂得每周节约一点钱,以便购买大件物品;11岁──知道从电视广告中发现商品信息;12岁──能制订并执行两周的开支计划,懂得正确使用银行业务中的术语;12岁以后鼓励孩子去做一些购买股票、债券等投资活动和利用业余时间从事打工或商务的赚钱实验,从而为以后的社会人生打好基础。3在消费教育方面,佛罗里达州规定了五年级以前学生应达到的目标:“知道作为消费者必须考虑成本和收益;了解赚钱和预算的基本概念;了解银行的基本功能;了解市场和交换的基本概念;了解钱在市场经济中的作用;知道银行和财政机构在经济中提供给消费者、储户、借贷者和公司的服务;知道消费者的权利。”乍一看,目标颇深,会令人产生这样的疑问:在少不更事的幼童时期就灌输给孩子这些复杂的经济概念、经济规律,是否为时过早?是否脱离儿童的生活实际和接受能力?能产生多大效果?然而课程标准提供的活动案例却以足以让最“无知”的孩子都能理解的方式呈现出来。(以下为课程标准的一部分)

与消费教育有关的教育目标和活动建议

 年级

        

         

k2

知道消费者(个人、家庭、公司、政府或社团)做出经济决策时,必须考虑其成本和收益;

让学生列举出每人想买的十类物品,先研究它们的价格,然后给学生一定数量的“钱”,比较每件物品的价格和用处,再决定买什么。

了解市场和交换的基本概念。

找出下面哪些是自愿交换的例子:迪克为格林除草赚5块钱;珍妮为苏修汽车,苏为珍妮修录音机;埃瑞克回家晚了,不得不为父亲刷篱笆。解释他们的行为为什么是自愿。

了解银行的基本功能;

找出在当地银行开户的要求。

 

35

明白任何决策包括的机会成本,明白作出有效的决定时都要考虑其他选择的得与失。

选择放学后做什么:去看电影、去冰淇淋店或回家,然后学生画表决定哪一个是最佳选择。之后,决定财政选择的机会成本。

了解信用的基本概念。

描述使用信用卡支付商品,三个月后再付钱的购物经过。

了解消费者(个人、家庭、或政府)拥有的权利。

阅读商品保证书,知道保证书规定的消费者的各种权利;

观察贴在商店里和写在印刷品上的消费者拥有的各类权利的说明,解释商店和公司为消费者提供这些权利的原因。

了解赚钱和预算的基本概念。

 

解决下面问题:珍妮要买一副43元的棒球手套,她每两个星期能得到5元的零用钱,每月买棒球杂志花25元,买糖和汽水花3元,周末割3块草地,每割一块赚5元,这样下去,她什么时候能买到手套?如果减少糖果和汽水的花费,周末割4块草地的话,你帮她制定一个预算计划,怎样可以尽快买到手套。

了解钱在市场经济的作用。

给出一个物品:铅笔、苹果或糖果,为获得想要的东西与同学交易时,探讨交换和物物交换的概念。讨论物物交换作为贸易的一种形式会遇到哪些困难?钱怎样消除这些问题的?

了解银行和财政机构提供给消费者、储户、借贷者和公司的经济服务。

列表表示银行提供给所有的小而新的公司的所有服务,思考如果银行不存在的话,这类公司从哪得到服务?怎么得到服务?

从上表4可以看出,该州的课程内容源于生活实际,时刻密切联系学生日常生活中遇到(或不久的将来会遇到)的经济现象,取材生动,用生活中的具体实例解释书本上的抽象结论;教学活动形式多样、活泼、有趣。同时,融进了小学数学运算和语文阅读练习,在游戏中锻炼了学生的形象思维能力和逻辑思维能力。该课程标准依据少儿的认知发展规律,体现了深入浅出、循序渐进的鲜明特点。有些重要问题在不同的年龄阶段多次出现,不断循环、深化,像初中、高中有关解决产品质量问题的办法、保护消费者权利的内容、信用的几种形式、影响消费者决定的诸多因素等要求,5都是在小学基础上的拓展和加深,有些甚至抽象出经济规律或经济理论。这一做法遵循了少年儿童的身心发展规律和经验不断增长的现实,符合课程编排由浅入深,学生思维由简单向复杂发展的进程。这种因势利导、切合美国实际的理财和消费观念教育,使美国人获益匪浅,他们一般都具有较强的独立性和经济意识,对经济事务的管理和操作能力很强。

其实,消费教育也是日本6和台湾7等地的小学社会课程的重要内容。与美国不同的是,他们侧重于让学生知道如何购物和维护自身权益等与小学生日常消费联系最直接的内容,运用儿童化的语言,设计了一些能引起学生兴趣的活动,对孩子们实际生活助益亦甚大。

经济教育中另一个更加重要的内容,关系到人类未来生存、发展与社会的进步,即人类如何利用资源,在有限的自然资源和人类无止境的需要之间做出选择的问题,美国对此非常强调。国家社会科课程标准中经济领域目标有“小学生从区分生活必需品与需要之间的异同开始。用自己的经济方面的经历与他人比较,然后作出决策:思考这些选择会对团体、社会和国家的广泛影响。”8目的在于从幼时起教会学生区分“想要”与“需要”之间的异同,逐渐培养他们良好的行为习惯,随着生活世界的扩大,“想要”与“需要”概念的扩展,他们就会具备一定的理性选择的能力,必将对个人和社会的发展产生深远的影响。佛州课程标准安排如下:9

 

    

           

k-2

了解资源的缺乏是如何影响日常生活的选择的。

认识到每天教室里资源缺乏的情况(教师里没有足够的蜡笔、胶水或剪刀等文具,在图书馆没有足够的时间),决定解决缺乏问题的选择办法(如按照次序、资源共享、教师决定、抽签、按照需要或付钱等),在这些情况中哪些办法可以省钱?知道哪些是必须放弃的?哪些是必须得到的?

3-5

了解有限的资源要求个人和社会作出不同的选择。

分析下列事例,判断当地政府会怎样做,并解释其原因。一条街道需要些路灯,但另外一个地区需要一个看护中心。每个项目都需要20万元。政府只有完成一项任务的资金,你认为应该是哪一项?

实事求是地说,这是一个难度很大,内容很复杂,同时又是很现实的社会问题,但不能因其复杂而一概拒之于课堂教学门外,不要等孩子长大成人,再让他们了解、思考这类问题,那时会错失很多良机。研究表明,许多重要的观念是在6—12岁时期奠基的,最好在这一阶段(即小学)时,教育者开始有意识地从身边的小事引导孩子学会放弃些东西,知道必须哪些是必须得到的东西(如时间),当他们开始意识到这些选择会带来的短期和长期结果,以及可能的无意后果时,就会开始思考,如何在不影响他人利益的前提下,聪明地生活,理智地决定,积极有效地参与社会活动,使个人和社会持续发展。

除此以外,经济教育还应使学生认识到在全球化相互依赖的世界中,个人、团体与社会的彼此互动。这部分内容在佛州课程标准占较多篇幅,仅举几例:

年级

          

       

K2

知道多数人的工作只能生产出较少的产品。

找出三个从事不同职业的人,以及他们生产的产品和提供的服务:如农场主、教师和银行家。列表表示每人消费的产品,并与他们提供的产品和服务相比较。

知道世界不同地区的人们是通过交换产品与服务而相互依赖的;

判断学校里的物品(如衬衫、鞋、饭盒等)来自哪些国家?然后在世界地图上找出他们的产地,计算一下教室里来自各个地区的产品数量。

35

了解经济的专业化,专业化如何影响成本、产品和服务的数量以及相互依赖的;

分小组在十分钟的时间里折叠尽可能的纸飞机,一组要求用同样的步骤,分工制作飞机;另一组成员每人独自制作飞机,但每个人必须很专业。活动结束后,讨论专业化如何影响产品的生产及专业化的其他影响。

上表10内容概括起来有二:即认识个人能力是有限的,未来社会越来越需要相互依赖;大工业生产专业化的优势要求各个部门之间团结协作。类似内容在课程中占比重较大,足见美国对从小培养合作精神和合作意识之重视。对于学生顺利步入社会,在全球一体化的世界中参与生产和管理,与各相关行业协作至关重要,其意义远远超出了知识的简单识记。强调与人合作,具备在共生共存的社会中生存和发展的能力,正是我们的课程应突出和加强的。

通观佛州小学社会科课程标准中的经济教育,可值借鉴、反思之处颇多。最突出的就是它化繁为简,化难为易,教学中设计的问题始终围绕现实生活,从身边具体的、实际的经济问题引发出去,充分调动学生学习的积极性,通过各种活动让学生从直接经验中获得认识,提高能力。沿着由具体理解抽象,由简单了解复杂的轨迹,不是让学生用具体概念解决实际问题,而是在解决日常生活和工作中的实际经济问题的过程中理解经济概念和知识。概言之,一切从学生出发,从生活出发,而不仅仅从学科出发,这是国外小学社会科共有的特点。因为“这一年龄期的儿童智力阶段介于具体思维活动期和形式思维活动期之间:孩子能把资料加以组织,形成逻辑关系,获得解决问题的技巧,但是这些操作只有在出现具体内容或在能够引用过去的实际经验时才能发生,而他们对抽象资料进行逻辑思考,评价材料,提出假设,演绎结论的能力正在形成之中”。11教材应始终强调直接经验,通过各种活动、实验,让学生从做中学,在做中学。

既然美国能够在小学阶段就开展经济教育,成效显著,中国同样可以,而且必须进行。当然在这方面最主要的是观念的转变。我国基础教育比较忽视儿童心理特点和学习能力水平,固守传统学科体系,重知识灌输,脱离实际生活,使得我们的经济常识教育长期以来只限于政治经济学,而且从理论到理论,不能引起学生亲近之感,生活中也无多少实际作用;以及我国传统观念认为儿童过早接触金钱会使孩子“唯利是图”、形成“拜金主义”,沾染恶习,教师和家长尽力使孩子与金钱保持着相当一段距离,学校教育敬而远之,避之不及,导致我国青少年儿童乃至成人对一般的经济概念一无所知,对经济现象反应迟钝,对经济问题存在畏惧心理。从近期看,这种状况不利于学生形成正确的消费观念,不利于养成关注全球资源与环境问题的意识;从长远看,不利于国民素质的整体提高和造就优秀的管理人才,不利于在新的国际形势下参与激烈的市场竞争。与其回避,甚至逃避,不如以科学的态度面对现实,积极引导孩子学会理性消费,与人合作,从小培养他们正确的经济意识和可持续发展观念。为此,在新的社会课程标准启动之时,务必增加经济常识内容,最好从小学阶段开始设置。在制定课程时应注意以下问题:

首先,应了解并遵循儿童的心理和生理发展规律,每门课程都应如此,但作为一门以学生活动、参与、体验为主的社会科更应时时把握这一原则。学生是一个独立的个体,有自己的意识和思维特点。我国儿童心理学家多年研究认为,儿童的兴趣和思维的发展存在着密切的联系。“在整个小学时期内,儿童最初对学习的过程,对学习的外部活动更感兴趣”;“对有关具体事实和经验的知识较有兴趣”;“游戏因素在低年级儿童的学习兴趣上起着一定的作用”;掌握的概念“大部分是具体的,可以感知的,他们的思维活动在很大程度上还与面前的具体事物或其生动的表像联系着”,而小学中高年级后逐步学会独立地进行逻辑论证,对“有用的、能动脑子的和需要独立思考的学习更感兴趣”……这些“也离不开直接的和感性的经验”。12

在前不久对北京的两所重点中学和一所小学高年级的学生所做的调查再次印证了心理学家的研究。在“孩子们最喜欢上的课”中,“有意思而且有用的课”仍是首选。对“什么样的教学方式最受学生欢迎?”的问题的回答中,“美国式的、众言堂、能充分调动学生的思维、玩中学、学中玩”等占了绝大多数。13因此,针对儿童的发展特点,课程应源于生活,用于生活;直观、形象、具体;生动有趣、活动性强、并具有一定思维性。

其次,就教学内容而言,可以根据中国现阶段经济发展情况、居民消费特点和资源与环境问题选取比较典型、普遍的现象。可设计的问题如:你会用零用钱或压岁钱做什么?与父母一起购物时,怎样买东西?(买什么?怎么选择?为什么?)钱较多时,会选择储蓄吗?储蓄对储户有哪些好处?买商品时应注意哪些问题?(价格、质量、包装)?买简装商品还是精装商品(与环保有关的话题)?买商品时你会仔细阅读产品说明书吗?如果产品有问题的话,你应怎样做?你怎样保护自己的权益?有些东西比较便宜而且方便(一次性用品),你会买吗?你知道用这些商品后会造成不良后果(资源浪费、环境污染)时,你还会买吗?在日常生活中节约能源的做法有哪些?其实只要我们注意观察,就不难挖掘出很多平时不留意却蕴涵着丰富的理性色彩的内容,也就可以及时地增加到课堂教学中来。

再次,开展有趣的、形式多样的教学活动是推进教育教学,完成教育目标的的有效保证。在此不妨借鉴国外的方法。瑞典斯德哥尔摩的一所学校每周举办一次卖烧烤(Bake Sell)活动。学生卖自做的点心。开始活动前,老师先教低年级的学生辨认各种钱币的币值;一二年级的老师给大家带来的“商品”大致定价;三四年级以后价格完全由学生自定。经过一段时间的“实践”,学生逐渐了解到“商品”过多就卖不出高价,明白供求关系影响价格的道理;此外还学会了重要的必修课──讨价还价。每次收入,学生们都计算得清清楚楚,然后大家讨论决定如何花钱,最后由全班投票表决。14在买卖的过程中学生们学会了找钱算帐,了解了一些初级的投资学,掌握了一种基本的生存技能──推销商品,锻炼孩子们的思维,提高了交际能力,增长了见识。用自己的劳动所得享受到了经商的快乐,增强了自立、自强的观念,懂得依靠集体智慧,增强团体协作的意识,极好地达到了教育的目的。美国也有类似的练习。15

除了学校组织这些活动外,国外的学生家长们也帮孩子出谋划策,甚至还设置人为障碍,目的是磨练孩子的毅力,增强克服困难的勇气和决心。还有的家长开办了支付利息,允许提款的家庭银行,让孩子了解资本运作规律和储蓄的好处。16他们的实践证明,孩子是天生的理财能手,如果给他们足够的余地,他们能够很快精明地掌管自己的“财产”。帮助孩子成为理智的消费者的办法在于给他们更多的而不是更少的控制权。从一开始孩子就能支配每一分钱的话,在花钱之前他们会三思而后行,最后很可能买一个物美价廉的商品。“西方大多数心理学家得出的结论是,孩子越早有钱,将能越快适应成年后的生活”。17

长期的、较为成功的经济教育为发达国家培养出了大批富有经济才干的公民,提供了雄厚的人力资源基础,造就了相当多的在国际经济事务中发挥重大作用和影响的企业家,这也是坚持从幼儿阶段开始进行经济教育的必然回报。中国欲在未来日趋激烈的国际竞争中发挥更加积极的作用,保持经济强劲增长,赶超强国,没有大批的经济人才和具有经济头脑的公民的参与是不可想像的。我国虽然在这方面的教育起步较晚,但完全可以在充分了解、研究、借鉴国外成功经验和理论的基础上编制出适合我国国情的小学经济教育课程。

参考文献



1   联合国教科文组织国际教育发展委员会编著:《学会生存──教育世界的今天与明天》,教育科学出版社19966月出版,第190页。

2   人民教育出版社政治室编著:《思想政治》全日制普通高级中学一年级,人民教育出版社199712月出版。

3   杨长江编著:《中国儿童的金钱教育》,中央民族大学出版社199911月出版;《国外儿童的理财教育》,中国青年报199975日,第11版。

4   译自佛罗里达州社会科课程标准Florida curriculum framework of Social Studies, Florida Department of Education 1996,pp155-159,163-166.

5   如初、高中涉及“解决产品质量问题的办法”的内容有:分小组讨论,买了问题商品后,研究厂家的质量保证和承诺;与厂家联系,解释说明问题并提出建议,寻求帮助;知道信用的几种形式:了解用信用卡、向银行贷款、或赊帐半年的办法。并用具体的实例比较每种方式的优缺点;了解影响消费决定的诸多因素:除了价格因素外,广告中的非价格因素,如产品的风格、质量和服务的作用。

以上内容在6~89~12年级重复出现,螺旋上升,不断加深。

6   ()北俊夫编著:《社会科探险队》第24页,26页,28页,50页和80页,小学馆199512月出版。

   日本的社会科开展的教学活动中,有相当篇幅涉及购买商品。例如,查看自家电冰箱,讨论该买什么样的商品?(学生得出的结论是:新鲜的、原料好的;便宜的;包装可再生的;对身体好的、质量优的);知道不买变质的、过期食品。讨论在超级市场买东西的方法;在调查大的商业街之后,讨论各商店如何共同合作,想尽办法吸引众多顾客的方法,并用照片反映出来。回家看一看,问一问家里买了哪些包装可回收的商品?仔细观察可回收商品的标志,并能识别它。去商店调查从外国进口的食物原料有哪些?学习了解产品的性能、生产日期和价格。

7   引自台湾新学友国小资优自习《社会》6上第十一册13页,新学友书局印行。

具体内容有“小小消费者”──

   1)了解消费者购买物品应具备的常识。事先列好一份购物清单,准备足够的“钱”;不要相信夸大其词的广告;注意商品的完整标示,看清楚再买;索取统一发票,增加政府税收,也可凭此向厂商要求索赔或更换。

   2)注意包装上的完整商品标示。看生产日期和保存期限;购买信誉良好的厂商的产品;注意包装上标示的容量与规格以及保存办法;注意产品的成分中有无防腐剂或人工色素。是否标明厂商名称和地址。

   3)保护消费者的权益。注意政府的《消费者保护法》,避免吃亏上当。运用智慧保护自己,对于“劣质”或价格不合理的产品,决心拒买或抵制,不要让权利“睡者了”。

8   1994年颁布的美国国家社会科课程标准Curriculum Standards For Social Studies Expectation of Excellence, National council for the social studies,1994.

9    4pp155,157

10   4pp163,165

11   孙晔 刘兼《多角度探求真实问题,螺旋式组织趣味知识──来自美国教材的启示》,学科教育20001期。

12   朱智贤  林崇德著:《思维发展心理学》,北京师范大学出版社19864月出版,第284页。

13  《大教育时代来临—你怎样面对?告诉你今天的学生怎么想》,北京青年报2000319日第9版。

14   边红《课余卖烧烤  赚钱自己花》,环球时报2000121日第17版。

15   郭冬颖《美国小学生念念不忘经商》,北京青年报2000122日第12版。

16  (美)David Owen《孩子与金钱》,《交流》美国驻华大使馆新闻文化处出版19991期。

17  (俄)亚 梅舍尔斯基《让学生学会使用零花钱》,参考消息2000626日第6版。

    
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