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近两年参加中小学英语教材审查工作,突出地感受到课程改革正在使教材发生深刻的变化。认真分析已审查通过的中小学英语教材便可发现,其变化的基础已不仅是现代语言学和语言教学理论,而是现代教育学和基础教育课程论。那么,中小学英语教材究竟有哪些变化呢?新形势下的外语教材有哪些特点?教材的变革对教材的功能产生什么影响?又如何面对本土教材、引进教材和中外合编外语教材中的问题?本文试图就这些问题与同行们进行探讨。

新编中小学英语教材的特点

第一、充分重视学生的发展,注意提高学生的全面素质

“学生的发展是英语课程的出发点和归宿”。好的外语教材编制也是以学生的发展为其出发点和归宿的。这些教材的内容,结构体系、程度与分量、理论与实践、活动与任务的设计等,都力求符合学生生理和心理发展的特点,符合他们的年龄特征,能够激发其兴趣,有较强的感染力,大部分教材都遵循“功能──结构──话题──任务”相结合的途径进行设计。因此,这些教材具有的共性是:话题的选择贴近学生的生活和现代社会生活, 富有时代的气息,文化信息量大;强调学生综合语言运用能力的培养,改变单纯重视语言知识的讲解与传授;注意根据学生的认知规律科学地安排语言材料,以利于学生构建知识、提高技能;设置真实而生动的情景和“任务型”的活动,调动学生的积极性,促使他们获取、处理和使用信息,用英语交流,提高用英语做事和解决实际问题的能力,同时可以获得和积累经验。按照这条路子设计的教材对学生形成良好的学习能力,积极的情感态度和跨文化交际的意识会起到旧教材难以达到的作用。

新教材多数不拘泥于一种教学方法,而是采取综合的教学方法,帮助学生发展多元智能。这一点在小学英语教材中表现得最为突出。仅仅依据某一种教学方法编写的教材是不受欢迎的。现在几乎从每一套通过审查的教材中都可发现视听法、交际法、认知法、全身反应法、提示法等提倡的方法,可谓兼收并蓄,集各家所长。设计的活动形式多样,活泼有趣,有视、听、说、读、写、唱、游、玩、演、做、画等。教材中的这些活动彻底改变了课堂上“教师讲,学生听”的模式,在静动结合、基本功操练和自由练习结合、单项和综合练习结合的活动中出现了师生之间和学生之间情感交流的活跃局面。学生多种感官并用,积极思维,通过感知、实践、体验和参与,大量接触英语,习得语言,培养感性知识,逐步理性化,学习和掌握语言。在这一过程中,学生不再是语言知识的“容器”,摆脱了死记硬背的框架,更自由地发挥潜能和个性。新教材不只是关注用纸笔可以测验出来的能力,如言语 / 语言能力和逻辑 / 数理智力,还有助于发展其他能力,如视觉 / 空间关系智力、音乐 / 节奏智力、身体 / 运动智力、人际交往智力、自我反省智力、自然观察智力和存在智力。教材注意提高学生的全面素质,必然会有力地克服应试教育的弊病,保证每个学生的全面发展。

第二、充分重视以学生为主体,促使学生学习方式的变革

新课程改变过于注重知识传授的倾向,强调形成积极主动的学习态度,使获得基础知识与基本技能的过程成为学会学习和形成正确价值观的过程。新课程强调引导学生学会学习,学会生存,学会做人,因此强调学生学习的过程和学习的方式。新的英语教材正在努力贯彻新课程的指导思想,在引导学生自主学习、探究式学习、和合作学习方面已迈出了可喜的一步。

新教材已不再像过去那样把学生看作“空的容器”,对学生灌输知识填塞容器,而是认可和尊重学生已有的知识、经验和见解,引导他们自主学习。譬如,教科书的目录就向学生展示了教学的内容,教学的目标,以帮助学生确定学习目标,制定计划、设定评价指标、发展学习策略、自我导向。在学习的过程中,每个单元的最后要求学生自己小结学习的内容,并提出启发性的问题(Learning tip)或自我评价(Self-assessment),引导学生主动学习,自我激励、自我监控。

有些新教材已注意到学生具有构建知识的重要基础,那就是他们已有的生活经验、学习经验,甚至英语语言基础,尝试着使用了探究式的方法呈现新的语言材料,主要的做法有:热身运动(Warming up),读前提问(Pre-reading questions),发现有用的结构(Discovering useful structures),调查(Survey),动脑思考(Brainstorming),采访(Interview),实验(Experiment),智力小测验(Quiz),探索(Exploration)?,讨论(Discussion),辩论(Debate)等等。探究式学习能使学生通过学习过程获得理智和情感体验。建构知识、掌握解决问题的方法,这是传统的接受式的学习所难以做到的。部分中学英语教材在创设探究学习的情境方面已有了突破,为学生主动参与教学活动,自主学习提供了空间,如让学生看图编故事、读故事想象结局、解决难题,猜谜等。学生不仅可以从中感悟和体验英语,而且能够激活思维,开启心智、大胆想象,敢于批判,发挥创新精神,这样的教学方法可以点燃学生心中的火花,使他们发出灿烂的光芒。

新教材普遍运用两人小组(Pair work),小组(Group work)和排行(Row and team work)活动的形式,来解决班级大学生言语实践量不够的问题。这种合作学习不仅是提高课堂教学的效率、增加学生活动频率的好办法,而且对于提高学生的素质有着重要的意义。外语教材中有着形式多样的小组活动,如角色表演(Role play)、游戏(Play games )、做手工(Making things )、任务(Tasks)、项目(Projects)、演剧(Drama),以及讨论、辩论等。这些活动要求学生在独立思考的基础上,小组分工负责,互相支持、信任、帮助、配合,还要相互沟通、解决矛盾,必须加强团队意识和集体观念。这样,就可以改变长期处于个体的、竞争的学习状态中形成的冷漠、自私、狭隘和孤僻的性格;增强集体的荣誉感、竞争的意识和能力。在合作学习的过程中,加强不同程度的学生的交往和互相帮助,不仅可以帮助教师解决班级差异的难题,而且还可以促进学生的情感和责任感,甚至可以培养学生的领导意识、社交技能和民主价值观。这些难以用笔头测试测量出的素质,却可以在合作学习的过程中悄然形成。而这种素质是终身受用的,是一种可持续发展的能力。

第三、注重学科融合

语言是文化的载体,是交流的工具。学生学习外语最终是为了用语言吸取和处理信息。因此,外语教材应具有较强的跨学科的性质。目前,不仅中学英语教材,甚至小学英语已突破了日常交际活动的范畴,渗透着其他学科,如思想品德、社会、自然、体育、音乐、医学、历史、地理、人口教育、环境保护、法制教育、信息技术、航天技术、天文气象等。具有学科融合特点的教材可以开阔学生的视野,满足他们求知的欲望,而且能够引导学生面向社会、了解世界、增强国际意识。学科融合也体现了外语课程的拓展性和开放性。

第四、系列配套增强了教材的选择性、拓展性、灵活性和开放性

做为英语课程资源重要组成部分的教材(Teaching material)?已不再仅仅是一本教科书了。优秀的英语教材是指一个教学包(Teaching kit),其中有学生用书、教师用书、练习册、活动手册、配套读物、录音带、录像带、挂图、卡片、多媒体光盘等。这些材料大大加强了教材的弹性,为教师灵活地使用教材、拓展教学内容提供了条件。有的教材还设置了网站,学生运用互联网可以自学,排除课堂上的紧张、焦虑的情绪,使学习个性化。有些小学英语教材特制了示范教学的光盘,并通过电视台播放“空中教室”,为师生展示了优秀的课堂教学,弥补了小学英语师资力量不足的缺陷。

第五、增加了评价的机制

评价是英语课程的重要组成部分,科学的评价体系是实现课程目标的重要保证。但是,长期以来,教学与评价是脱节的,而评价重视结果不重视学习的过程。新教材已开始注意扭转这个倾向。为了体现学生在评价中的主体作用,为了帮助学生反思和调控自己的学习过程,有些教科书和其配套的评价手册提供了质性评价的样本和行为评价的方法。教材中的评价可以帮助学生认识到自我评价对学习能力发展的意义,并学会自我评价的方法,学会分析自己的成绩和不足,激励自己,有效地调控自己的学习过程,增强自信心,培养合作精神。显然,这对学生的终身教育也是至关重要的。

第六、教材的版式设计质量有了明显的提高

多年来,中小学教科书印刷质量低劣,纸张粗糙、字体不清晰、版面不规范,插图丑陋、严重影响学生的视力和审美观。然而,多种外语教材的竞争促进了教材的版式设计,尤其是送审的小学英语教材采用四色,并用铜版纸印制,版面设计新颖,插图精美,完全可以与发达国家的教科书媲美,真正做到了与国际接轨。中、小学生拿到这样的教科书肯定是爱不释手的。

教材和教师的功能

长期以来,我国实施单一的课程和单一的教材,使得教师把教材当成“控制”和“规范”教学的“法定文化”。不少外语教师把“统编教材”当成“圣经”,不敢增删,盲目遵循其规定的教法,不敢越雷池一步。其结果:教师被扼杀了自主的精神和创新的能力,教学不能从实际出发,实际教学效果不尽人意;学生失去了自主学习的积极性,失去了学习活动的空间。教材的多样化带来了新的观念,那就是:教材是服务于教学的材料和工具。教师要根据学生的需要和教学的实际灵活地创造性地研究教的内容和方法,对教材作革新性和批判性的使用。这样,才有可能有效地实施课程,达到预期的目标。

近年来,各级骨干教师培训使得越来越多的教师认识到这样一个基本的道理:教师应做教科书的主人,而不应是教科书的奴隶;教师不仅是课程的实施者,也应是课程设制的参与者。三级课程管理机制向教师提出了要求。教师即使不编教材,也有权选择教材。教材的多样性应体现在不同的层次、不同的要求、不同的特色和不同的对象等方面。教师应从学生和学校教学实际出发选择合适的教材。学生不可能买多套教材,但教师需要了解和学习各套教材,从中吸取营养,丰富知识、扩大视野,开阔思路,才能教得活、教得好。实际上,世上没有十全十美的教科书。每套教材都有其优点和缺点,有的优点多些,被看作是好教材;有的缺点多些,被当作差教材。然而,差的教材到了好的教师手里也能教出好学生,而好的教材落到不合格的教师手中照样教不好学生。可见,教师在实施课程中所起的作用有多么大。

外语教材的“洋”和“土”

20世纪90年代初,人们对中外合编中学英语教科书尚存异议,而今天刚刚进入21世纪,全国出现了“洋教材热”。中小学教材市场放开,引进教材纷纷进入中国市场,与本土教材和中外合编教材形成了竞争的态势。从最近审查通过的20多套小学英语教材可以看出,引进教材稍占多数,本土教材和合编教材各处于少数地位。本土教材指的是中国人自己编写的英语教材(有的经外籍专家审定),要做到语言地道,体系和教学路子有新意,信息量大,具有跨文化交际意识,确实不易。有实力的出版单位组织中外合作编写,本着“以我为主、洋为中用、中外互补”的精神,坚持改革创新和继承发扬相结合的原则,根据国家课程标准的要求和我国国情编写,既保证语言真实、自然、文化内容丰富、生动,又能保证在体现新的理念的同时构建符合中国学生认知规律的知识体系。这也很难,而且中外合作编写需要较大的经费、人力、物力和时间的投入,目前敢于下决心这么做的出版社不多。

完全由中国人编洋教材,往往显得实力不够,而中外合编又要求出版社做很大的投入。在这种情况下,教科书编制机构和出版单位自然而然把目光转到了引进教材上去。引进教材并非都是先进的教材。有的观念比较陈旧,尽管使用了多年,也难免被淘汰的命运。有的引进教材虽然有新意,但程度和份量与我国中小学英语教学实际完全脱节,也不可取。而有些引进教材体现了课程的新的理念,程度又基本符合要求,经过中方的编者修改,增加中国的语境和汉文化,降低难度,减少份量,成了一套中国化了的洋教材,还很有特色。这样的教材也是我国课程资源所需要的,也是我们自编或合编教材时可以借鉴的。

教材编写是属意识形态领域的工作,因为教材对于青少年的人生观、世界观和价值观的形成具有特殊的功能。因此,教材编写的政策性很强。对于尚不具备批判能力的少年儿童来说,教材的价值观导向的正确与否是非常重要的。在对引进教材的改编或与外国人合作编写中,都要注意把好政治方向这一关。在强调培养跨文化交际意识时,应注意其双向性。我们不仅要尊重和宽容异国文化,还要弘扬我国的优秀文化。学了外文,谈起外国文化滔滔不绝;到了介绍中国文化时则张口结舌,甚至哑口无言。这不是习空见惯的现象吗?应该引起我们的深思。在引进和合编教材中,一方面要以开放的态度吸取外国(不单是英语国家)文化的精华,另一方面要以批判的态度对待其不健康的或错误的内容。编者必须对学生的发展要持负责的态度,认真严肃地对待这个问题。

在与洋人合作编写教材时常遇到的是,洋人不了解中国学生的学习特点和困难,编出的材料偏难,超出学生的接受能力。因此,中方编者必须坚持课程的教学目标和指导思想,做好全套教材的设计方案。如果改编引进教材,中方编者则要做好详细的改编方案。在合作中,切忌过分迁就洋人或照搬外国教材。总之,必须下力气编写或改编,使教材真正符合我国国情,符合我国学生学习的认知规律和教学的实际。

综上所述,新课程所引起的中小学英语教材变革的方向是正确的。教材着眼学生的发展,采用了“功能──结构──话题──任务”相结合的途径,注意开发学生的多元智能;充分重视以学生为主体,运用探究式、合作式学习,促使学生学习方式的变革;注意学科融合,系列配套和评价机制,改进版式设计,增强了教材的选择性、拓展性和趣味性。当我们看到这些变革感到欣喜的同时,我们也要冷静地承认这样的现实:要让全国大多数地区、大多数师生转变观念,树立起新的理念不是很容易的事。一方面,课程和教材的编者,以及各级教研部门都要加强新课程和新教材的宣传和教师培训。实际上,各教科书出版社要责无旁贷地提供这方面的服务,而且要做到按时供应教材,做好及时供应辅助教学资料(包括教具)。另一方面,要根据各地区发展情况区别对待,从使用传统教材到使用新教材要有个过渡阶段,试验教材可逐步推广,以便积累经验,少走弯路。对于能力有差异的教师也要有不同的要求,能力强的教师尽快做到灵活地创造性地使用教材,对于有困难的教师则多加帮助,不能要求过高过急。

当前,课程和教材的改革是一项大规模的科学实验。外语这个学科涉及到亿万学生及其家庭,进行这样的实验态度要积极,实施要科学、民主,步骤要稳妥。只有这样,才能确保实验顺利成功。

参考资料:

《全日制义务教育 普通高级中学英语课程标准(实验稿)》  北师大出版社出版

《基础教育课程改革纲要(试行)》解读  华东师大出版社出版

《重新审视教材的功能》郭晓明  中国教育报2002年5月17日发表

《新课程与学习方式变革》肖川  中国教育报2002年5月发表

    
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