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认真回顾和总结我国中小学英语教育的历史,对于今后我国基础英语教育的发展会产生极为重要的影响。从历史的错误中吸取教训,以避免重蹈覆辙;从历史上成功的经验中汲取营养,以便继承和创新。

 

  1978——2008年中小学外语教育的发展,可以说,成绩斐然,经验丰厚,已经形成了我国自己的基础英语教育文化。当然,在发展的过程中尚存在许多不足、问题,甚至是困惑,有待进一步探讨和研究。

 

30年中小学英语教育的发展及原因分析

 

  中小学英语教育的改革是一项系统工程。30年来,从教育和教学的观念到课程改革、课程资源的开发、教学方法的研究和教学手段的更新、师资培养和教师发展、评价体系、科学研究,都经历了一场和平的革命。各个环节密切联系、相互作用。教育和教学观念的更新是前提。课程的改革是核心,统领着其他各个环节。课程资源,即教材、教学资源的开发和利用是基础,直接影响着教师和学生。教学方法的研究和教学手段的更新是促进课改的重要因素。师资培养和教师发展是课改的关键,因为课程的实施主要靠的是教师。高考改革和评价体系的完善是保证,测试改革牵动着课改的方方面面,搞不好会满盘皆输。科研是动力,只有重视和搞好科学研究才能不断产生动力,把中小学英语教育改革推向深入。

 

一、30年中小学英语教育的发展

 

归纳起来,30年中小学英语教育的发展主要反映在以下几个方面:

 

  (一)中小学英语课程的改革

 

中小学英语课程的改革分为三个阶段,犹如三段阶梯。

 

第一阶段,拨乱反正,不断整顿调整,努力创造外语学习条件,迅速改变外语教育的封闭状态和落后面貌。当时的课程研究还基本处于起步状态,大纲的制订基本是经验性的,缺乏课程理论的指导,也来不及做深入的调查。通过四个教学大纲的制定,达到了以下目的:一是确立了外语在基础教育中的地位。明确外国语是学习文化科学知识、获取世界各方面的信息、进行国际交往的重要工具。二是注意到外语教育的差异性。根据1982年《关于加强中学外语教育的意见》提出的原则:中学外语教育应从实际出发,区别要求,讲求实效,积极创造条件,努力提高质量,有计划地逐步地发展,在大纲设计时,考虑到了小学、初中和高中三个起点。三是正确处理语言教学与思想政治教育之间的关系,纠正了不顾英语教学的规律突出政治的做法,并要求按照英语教学规律编选教材、进行教学。四是强调外语教学的实践性,提出了 听、说、读、写综合训练,阶段侧重”“尽量使用英语,适当利用母语”“指导学生开展课外活动等原则。

 

第二阶段的课程研制在科学性、规范性、开放性和完整性等方面有了进步,因为这一轮课改前后都作了调查研究,整个过程之中有计划、有步骤,既吸收国外的先进的语言教学理论,又注意听取第一线教师和教研人员的意见,注意初高中之间的衔接、注意学生的负担。第二阶段中学教学大纲在教学目标、教学要求、教学观念、教学方法及测试改革等方面都有了不同程度的发展和变化。

 

1. 1988年的九年义务教育初中英语教学大纲明确了提高整个中华民族的思想道德素质和科学文化素质的教学目标。但是,那时的教学目标还不够全面,仅仅从英语学科出发提出了知识与技能的要求,忽视了综合素质的要求。1992年的义务教育初中大纲则增加了激发学生的学习兴趣,养成良好的学习习惯使学生受到思想品德,爱国主义和社会主义等方面的教育,发展学生的思维能力和自学能力。

 

2. 关于教学要求,大纲强调培养在不同程度上通晓(或掌握)一些外国语的各方面的人才并反复批判片面追求升学率的倾向,强调中学开设英语课的双重目的——升学与就业。义务教育初中教学大纲开始规定分级要求,即初中分成一级和二级要求,初一、初二年级英语为必修课,初三为选修课。1996年以后的普通高中英语教学大纲规定了一级和二级目标要求,高中一、二年级英语为必修课,高三英语为选修课。一级或二级要求为基本要求,上不封顶

 

3. 一系列教学观念发生了变化。例如,真正明确英语教学的目的是培养学生运用语言进行交际的能力,九年义务教育初中教学大纲提出为交际初步运用英语的能力,高中教学大纲提出了培养在口头上和书面上初步运用英语进行交际的能力,大纲在教学内容部分增加了功能意念项目表;强调处理好语言教学和文化的关系,跨文化交际的意识首次出现在1993年高中大纲(初审稿)中;为了改变以教师为中心和学生被动学习的局面,1992年以后的大纲都把教师的主导作用改成了指导作用,指明教师主要是引导和帮助学生学习英语,要求教师要善于根据学生的生理和心理发展的特征认真研究教法,排除学生在学习上的心理障碍,以调动他们的主动性和积极性;重视利用直观教具和现代化教学手段,努力创设英语环境,改变单纯依靠一本教科书、一块黑板和一支粉笔的状态,而使用多媒体和网络资源实现立体化教学;大纲增加了有关考试、考查的部分,强调考查学生为交际综合运用语言知识的能力而不仅考知识,大纲还规定了考试、考查内容应单项和综合相结合,既要有笔试,也要有口试和听力测试

 

第三阶段的课改在深度和广度上比前两个阶段又有了进一步的提高。所谓深度是指这次课改的根本目标是建立素质教育课程体系,就是指改革的目的是为了发展人的个性、人的潜能,因此要以人为本。所谓广度,则是指这次课改超越了学科的范围,是以哲学领域中的建构主义理论、多元智能理论,以及教育学、课程论等为指导,加上本学科领域的理论,如应用语言学、社会语言学、心理语言学、语言教学理论等。从这一阶段的两个课程标准可以看出,课标对中小学英语课程的性质、课程设置、课程目标、课程结构,基本理念和课程实施等的描述都有许多创新,改革的力度是很大的。

 

  1. 在关于课程的性质的部分,课标从素质教育的高度、从学生发展的角度明确地提出外语课程在构建人文素养方面的价值及对国家发展的重要意义,明确了英语课程既具有工具性又具有人文性。课标突出了外语课的人文性。

 

  2. 课标把义务教育小学、初中与高中课程统筹考虑,设置了一至九级的课程体系。高中七级为所有高中学生的毕业要求,八级和九级供有兴趣和有潜能的学生选修。此外,高中还设有任意选修课程。这体现了课程的基础性、多样性和选择性,体现了以学生为本和以学生的发展为本的课程理念,为学生实现个性化的选择创造了条件。

 

  3. 课程目标不只是要求语言交际运用的能力,而是要求培养学生的综合语言运用能力。这种综合语言运用能力需要在学生语言技能、语言知识、情感态度、学习策略和文化意识等素养整体发展的基础上才能形成。课标对五个素养的九级目标要求作了描述。

 

  4. 课标带来了一系列新的理念,如学生自主性、探究性学习、合作性学习、任务型活动、形成性评价、开发课程资源等。课程标准在中小学英语领域产生了巨大的反响,必然会对21世纪初期的英语教学产生深刻的影响。

 

  (二)课程资源的开发和利用

 

  以中小学英语教材为核心的课程资源的开发,与课程发展相对应也分为三个阶段,或称为三代。第一代是20世纪80年代的统编的中小学英语教材,对拨乱反正,纠正不顾外语教学规律突出政治的错误倾向,对稳定教学秩序,保证教学质量起到了重要的作用。教材重视英语基础知识的传授和学生运用英语基本技能的训练,采取句型操练和语法知识归纳相结合的方法编排,重视记忆、模仿和语言的准确性,注意中英文比较和中国学生学习的特点,并注意采用直观教具和录音配套教材。第二代是90年代的中学英语教材,开始有了不同的版本,出现了一纲多本的局面。初中有人教版(中英合编的JEFC)、上海版、广东版、山东版、四川版五种,高中有人教版(中英合编的SEFC)和上海版两种。尽管国家教委没有组织编写小学英语教学大纲,为了满足全国越来越多的小学开设英语的需要,人教社与国外合作编制了小学英语教材(PEFC)。这一代英语教材改革的力度较大,打破了单纯以语法结构为主要脉络组织和安排教学的模式,采取了结构与功能相结合的路子编写,高中教材还加上了话题。教材一般都有教学内容贴近现代生活,符合学生的需要,重视培养思想情感和提高文化素养;通过听、说、读、写的全面训练培养学生为交际初步运用英语的能力;以教科书为主系列配套;要求区分层次,教材具有弹性等特点。引进了国外现代语言教学理论,并与我国传统的经验结合,采取了语言结构与语言功能相结合的路子,走了一条符合中国国情的改革之路,对我国中学的英语教学产生了重要的影响。第三代是21世纪初期的教材,可以说,教材的多样化、现代化和立体化已初步得以实现。除了上海版的教材,全国约有30套小学英语教材、10套初中英语教材和7套高中英语教材供各地区或学校选择。教材的版式设计质量明显提高,设计新颖、色彩鲜艳、图文并茂、印装讲究。这些教材不仅外表上看去现代化,观其内容也很现代化。作为英语课程资源重要组成部分的教材(Teaching material 已不再仅仅是一本教科书了,必定包括教辅、配套读物、挂图等直观教具、电化教学多媒体教材,甚至利用电台、电视台、互联网等提供丰富的教学资源,使得教学立体化。第三代教材,无论是引进版的教材,还是自编的教材或是中外专家合作编写的教材,在不同程度上都注意做到:更加重视学生的发展,以学生的发展为其出发点和归宿选编教学内容,注意提高学生的全面素质,激发他们的兴趣;采取功能、结构、话题及任务型活动途径相结合的教学方法;充分重视以学生为主体,促使学生学习方式的变革,强调形成积极主动的学习态度,引导学生自主学习、探究学习,和合作学习,使获得基础知识与基本技能的过程成为学生学会学习和形成正确价值观的过程;注重学科融合,开阔学生的视野,满足他们求知的欲望,而且能够引导学生面向社会、了解世界、增强国际意识;系列配套增强了教材的选择性、拓展性、灵活性和开放性,大大加强了教材的弹性,为教师灵活地、创造性地使用教材、拓展教学内容提供了条件;教材增加了评价的机制,教科书与其配套的评价手册提供了质性评价的样本和行为评价的方法。教材中的评价可以帮助学生学会自我评价的方法,学会分析自己的成绩和不足,激励自己,有效地调控自己的学习过程,增强自信心,培养合作精神;同时,也使教师获取教学的反馈信息,帮助他们不断改进自己的教学。

 

  (三)教学方法的研究和教学手段的更新

 

  在改革开放的最初十年,根据1982年《全国中学外语教育工作会议》积极开展教学研究、改进教学方法的指示,英语教师围绕教学中的实际问题开展了研究,积累了一些教学经验。例如初中如何开展听说活动,如何贯彻听说领先,读写跟上的原则,怎样使句型教学情景化并培养交际能力;高中怎样侧重阅读,如何搞好课文教学,等等。

 

  20世纪90年代,培养为交际运用语言的能力成为教学大纲的教学目标,又是教材编写的基调,还是英语课堂教学指导原则。因此,现代交际法思想逐渐深入人心,具有交际特点的教学方法走进中小学英语课堂,探讨具有交际功能教学方法蔚然成风,在研究活动形式、教学过程、语言知识教学和语言技能训练等方面,产出大量的阶段性成果,呈现三大特点。第一,活动组织多元化。如中英合编的教材(JEFCSEFC)积极倡导四种活动组织方法,即两人小组练习(Pair work)、小组活动(Group work)、分排练习(Row work)和分行练习(Team work)。在教学中被广泛采用,成为大班英语教学最常用、最有效的练习形态。第二,课堂教学结构化。JEFCSEFC提倡的五步教学法,为交际型教学确定了课堂结构模式,在实施教材中发挥了积极的作用。第三,教学过程交际化。交际化原则渗透于语言技能训练中,MMC三层次训练法——机械操练(Mechanical practice)、有意义训练(Meaningful practice)和交际练习(Communicative practice),广泛应用于语言实践。

 

  21世纪初期,外语教育进入了一个新的时期——“后教学法时代。人们认识到,世上没有一种万能的教学法,只有从实际出发,根据特定的教学目的、教学对象、母语环境、教学条件(班级大小、课时多少、师资水平、教学手段等)和教学阶段的需要,灵活地采用合适的方法才能获得最好的效果。因此,人们往往愿意博采众长、兼收并蓄,吸取新的、先进的教学方法,继承传统的、行之有效的教学方法。为了提高教学的质量,解决费时低效的问题,教师和教研人员研究教学方法的热情日益高涨。这一时期具有代表性的研究成果是任务型教学途径和有效教学方法。课程标准倡导任务型教学途径,英语课标实验教材也贯彻了任务型教学思想。任务型活动能让学生用英语做事,用语言开展真实的、有意义的活动,为学生提供了互动机会和自主探究的机会。如果使用得当,任务型教学确实能够有效地培养学生的综合运用英语的能力。

 

  改革开放后,尤其是20世纪末,纷纷涌现出了一批中国本土化的英语教学法,如十六字教学法、外语立体化教学法、十字教学法、双重活动教学法、三位一体教学法、四位一体教学法,二十四字整体教学模式等等。这些教学法产生于我国的教学实践,在英语教学改革中发挥了重要的作用,显示出了较强的影响力和生命力。

 

改革开放以来,教育技术也发生了一场革命。从简单的黑板粉笔模式逐步向多媒体应用转变。20世纪90年代以来,多媒体技术经历了跳跃式发展:一是改善计算机多媒体硬件设施,把声频卡、视频卡、动画卡或网络卡等配件与计算机融为一体,使之具有更多的多媒体功能;二是配置计算机教学软件,使语言实验室具有视听说的多维功能,提高外语教学的效率;三是构建CAI(Computer-Assisted Instruction)局域网,建设多媒体语言教学系统;四是开发和利用基于光盘的多媒体智能教科书,为中小学外语自主学习和探究学习提供有利条件。教学技术手段的更新使教学程序化、立体化、高效化,使课堂更加开放,使学习更加个性化。

 

(四)师资培养和教师发展

 

师资培养和教师发展是课改的关键。1982年全国中学外语教育工作会议就提出建立一支合格的师资队伍。加强师资队伍建设,是提高中学外语教育质量的关键,也是当务之急,一定要采取强有力的措施切实抓好。首先,国家采取各种措施稳定外语师资队伍,以解决中学外语教师数量奇缺的问题。接着,动员各师范院校、外语院校、教育学院、广播电视大学、成人大学及中等师范学校等加强教师职前教育,并开办教师培训班,创造条件使在职教师通过脱产、半脱产等形式进修,提高自身的专业水平。中小学外语教师的学历情况有了明显的改善。2003年与1992年相比,初中英语教师大学专科毕业以上的教师由57.48%升为94.12%,高中教师大学本科以上的由32.45%升为70.98%,小学教师专科毕业以上的由2003年占68.11%2006年升为84.69%。上个世纪8090年代,教育部曾派出了一批骨干教师出国进修,如后来成为特级教师的孟雁君、薛中梁等,人数虽然不多,但影响不小。19999月,教育部师范司启动园丁工程项目,为中小学培养了一万名国家级骨干教师(包括中小学英语教师数百名)。这批骨干教师在全国各地发挥了很大作用。近年来,课程改革的深入提升了教师的地位,教师教育和教师职业发展的理念已经逐步形成,教育行政部门、各类有关高等院校、教育科学研究机构,以及群众性学术机构都积极投入力量,开展多种形式的活动,帮助中小学外语教师提高自身的专业水平。2005年教育部师范司批准的《中小学英语教师专业等级标准认证体系》必将使师资培养和教师发展工作更为科学化。

 

(五)高考改革和评价体系的完善

 

三十多年来,为了帮助高校选拔更为优秀的人才,同时推进中学的素质教育,高考一直在不停地进行着改革。英语学科经历了由不计入高考总分到按100%计入总分的变化,1989年开始按照标准化的要求命制高考英语试卷,考查内容和试卷结构方面也在根据我国招生考试政策和基础教育改革的要求进行着不断的改进。通过对题型、题量所进行的八次较大幅度的调整,测试重点逐渐由语言基础知识变为语言运用能力,单词或单句层次试题逐渐向篇章层次试题过渡,愈来愈重视所提供语言材料和测试任务的真实性,考查内容日臻全面。

 

尽管高考不断改革,为追求升学率大搞题海战术仍然严重影响教学,正所谓素质教育轰轰烈烈,应试教育扎扎实实20世纪90年代的教学大纲已对考试和考查作了一些规定,强调测试重点应是语言运用能力,但并没有根本解决问题。英语课程标准以教学评价取代考试、考查,对评价体系有较全面的阐述。首先,明确发展性课程评价具有三个评价体系:以促进学生发展为目标的评价体系,促进教师职业道德和专业水平提高的评价体系,和提高学校教育质量的评价体系。而且,针对学生的评价体系包含评价目标、评价主体、评价内容、评价类型、评价步骤、评价工具、评价实施等要素提出了一系列新的观念。在构建评价学生的体系中,中小学英语教师进行了有益的尝试,使评价功能发生了根本性变化。其中较为突出的是:淡化传统评价的甄别与选拔功能,关注学生在课程发展中的需要,突出评价的激励与调控功能;改变了教师评学生的单一模式,把教师、学生、家长和学校管理者作为评价主体;评价内容体现多位性,指向学生综合运用语言能力,包括语言技能、语言知识、学习策略、文化意识和情感态度等要素;评价类型划分为形成性评价和终结性评价,两种评价并重,树立既关注结果又关注过程的教学评价观;评价手段和工具多元化。

 

(六)重视和搞好科学研究工作

 

中小学英语教育教学科研项目多是由国家教育部门或高校研究机构负责的大型的项目,有大量中小学教研人员和教师参与。归纳起来不外乎为四个目的服务:

 

1. 为课程改革开路,搞调研,进行文献研究,探索新的教学途径,如1985年的调研和九五课题等;

 

2. 为检验课程改革效果开展调研,如八五课题、1999年高中英语教学调查、小学课程研究等;

 

3.  为在科学研究的基础上编写教材而立课题,如用语料库研究和比较教材等;

 

4.  为教师教育和教师发展开展调研,如STEPSS项目等。

 

显然,这些科研项目促进了课程改革,实际的成果有力地说明了科学研究是课改的需要。

 

几个群众性的学术组织在全国展开的资助金项目数百项,吸引了无数中小学英语教师对科研的兴趣。当研究使得教学质量得到提高时,教师尝到甜头后,便会觉得科研是教师发展的需要。这就是为什么越来越多的中小学教师重视科研工作的原因。可以说,科研已不仅是专家学者的活动,科研已开始走进中小学英语教师的职业生活了。

   

 

二、中小学英语教育迅速发展之原因分析

 

1978——2008年见证了中国基础教育的跨越式的发展。在中小学众多学科之中,英语教育的发展速度当属最快,学英语的学生(包括中初等职教学生)人数由不足五千万(1985)增加到今天的一亿六千万以上(如加上学英语的幼儿,总数超过两亿);在普通教育中,现在英语几乎被看作是一门与语文和数学同等重要的学科;30年中小学英语教育的变化和进步令举世瞩目。如此成就来之不易,分析起来,大体有三个原因:

 

1. 改革开放的形势造就了英语教育发展的大气候。要实现四个现代化,要增强我国的综合国力,就必须改革开放,加强我国与世界各国人民的往来,这就迫切需要具有高素质的国际复合型人才,为此就要加强外语教育,而加强外语教育首先要从中小学抓起,才能根本扭转外语教育的落后面貌。

 

2. 外语,尤其是英语教育受到从中央到地方各级领导的重视也是其迅速发展的重要原因之一。文革前后老一代中央领导人——毛主席和周总理等就对外语教育发出过重要的指示。改革开放以来,在邓小平、李岚清等领导的关心下,教育部的领导分别于1978198219861997年组织召开了四次全国外语教育工作会议或座谈会,对外语教育工作提出了具有战略性的建议,有力地推动了外语教育改革。那时,教育部(国家教委)高教司和基教司都由专人负责外语教育,如张永彪、蒋妙瑞、张泰金等,他们由于出身外语专业,了解外语工作的重要性和艰巨性,工作主动,措施得力。1981年秋,教育部副部长浦同修曾亲临英语教学大纲讨论会,1997年,柳斌副部长参加中学外语座谈会并发了言。

 

3. 改革开放的政治经济的大发展为外语人才提供了大好机遇,外语成了香饽饽,高考必考外语,几乎各种学历证书都要有外语成绩。由于英语使用范围广,社会普遍重视和支持英语教育,英语教育不断持续升温当然是情理之中的事了。

 
    
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