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  第一节 技能的实质与类型

一、技能及其特点

 

(一)技能的实质

 

在日常生活中,人们经常使用技能这一术语,如阅读技能、解题技能、运动技能等。心理学对技能的早期研究,主要集中在相对简单的动作技能方面,如打字、发电报等,现在则更重视对复杂的技能如阅读技能、写作技能、解题技能等进行研究。不过,从研究现状来看,虽然许多研究者都认为技能是一种重要的心理现象,但对于技能的定义至今还没有达成一致的意见。

 

《心理学大词典》(1989)将技能定义为个体运用已有的知识经验,通过练习而形成的智力动作方式和肢体动作方式的复杂系统。《简明心理学百科全书》(1991)将技能定义为通过练习形成的能完成一定任务的动作和智力操作系统。《中国大百科全书·心理学卷》(1991)则将技能定义为通过练习获得的能够完成一定任务的动作系统。也有人把技能界定为,在练习的基础上形成的按某种规则或操作程序顺利完成某种智慧任务或身体协调任务的能力(皮连生,1996),或知觉与动作的协调能力(Holding,1989),其中动作不只限于操作范围,也包括较复杂的认知动作。

 

通过对上述定义的分析,我们可以看到:技能首先表现为一种活动方式,这种活动方式可能是外显的、展开的动作系统,也可能是内隐的、简缩的动作系列,这与知识是不同的;其次,技能这种活动方式应表现出规则性,技能是熟练的、按照一定的规则组织起来的动作系列,不同于随机的、任意的动作组合。因此,我们可以把技能界定为通过学习而形成的合法则的活动方式。

 

(二)技能的特点

 

综合技能的有关研究,可以归纳出技能具有如下几个基本特点。

 

1.技能是通过学习或练习形成的,不同于本能行为

 

 

 

18-1练习的幂定律图示

 

技能是在后天的学习过程中,通过不断练习而逐步完善的。研究发现,许多技能的学习过程符合幂定律。幂定律反映了完成某一任务所需时间与练习量之间的关系。完成某一任务所需时间的长短,可以表示技能的熟练程度,练习量则可以根据练习所花费的时间或练习次数来加以测量,用公式表示即:T=aP-b。其中T是完成某一任务所需的时间,P是练习次数或所花费的练习时间,ab是常数。这种关系可以用图18-1表示。

 

从图18-1中可以看到,在学习的最初阶段,练习对技能形成有非常明显的改善,随着练习的不断进行,技能进步的速度逐步减慢。

 

2.技能是一种活动方式,区别于程序性知识

 

技能是由一系列动作及其执行方式构成的,属于动作经验,不同于认知经验的知识。知识学习所要解决的是事物是什么及怎么样(陈述性知识)、做什么及怎么做(程序性知识)等问题,即知与不知的问题。技能学习所要解决的是完成活动要求的动作会不会及熟练不熟练的问题,即会不会做及做得怎么样的问题。因此,程序性知识虽与活动动作的执行密切相关,但它仍只是一类专门叙述活动(包括心智活动)规则和方法的知识,它只是活动的定向依据,而不是活动方式本身。因此,把技能界定为程序性知识(Anderson,1980)是片面的,只看到了两者之间的联系,而没有看到两者之间的本质区别。例如在“拧螺丝”这项活动中,程序性知识是说明如何拧螺丝的动作步骤及执行顺序,技能则是实际拧螺丝的动作方式,是把这些程序性知识转化成相应的活动方式。因此,要真正掌握技能,不仅要掌握某些程序性知识,而且更重要的是要通过实际操作,获得动觉经验。由此可见,技能不仅与陈述性知识不同,而且与程序性知识也不能等同。

 

3.技能是合法则的活动方式,区别于一般的随意行为

 

技能中的活动方式不是任意的动作组合,各动作的构成要素、执行顺序和执行要求都体现了活动本身的客观法则的要求,符合活动的内在规律。技能不同于习惯,习惯是自然习得的,它既可能符合法则,也可能不符合法则。技能是通过系统的学习而形成的,是在主客体相互作用的基础上,通过动作经验的不断内化而形成的。只有合乎法则的活动方式,才能对活动的对象进行有效的加工、改造,才能使对象本身朝着预期的目标发生变化,也才能使这种活动方式具有广泛的适用性和高度的稳定性,才能对活动本身具有广泛的调节作用。只有这样,作为技能的活动方式才能在活动中通过不断练习而形成动力定型,逐步实现自动化并向能力转化。

 

研究表明,合法则的熟练技能具有以下五个基本特性(Holding,1989Anderson,1995)。一是流畅性,即各动作成分以整合的、互不干扰的方式和顺序运作。也就是说,动作顺序在时间上可以互相重叠和交叉;一组动作可以组合为单一的组块,而这种组块又可以作为一个整体加以控制和运作。二是迅速性,即快速地作出准确的反应。对专家与新手的研究发现,专家可以快速地处理大量的信息。三是经济性,完成某种活动所需的生理与心理能量较小。四是同时性,即熟练的活动的各成分可以同时被执行或者可以同时进行两个无关的活动。五是适应性,即能够适应各种变化的条件,显示其活动的稳定与灵活。

 

二、技能的类型

 

对技能的分类可以从不同的维度来进行,不过目前还没有一种为人们广泛接受的分类标准。有人将技能分为知觉技能、操作技能和认知技能。知觉技能主要指监测某种刺激是否出现的技能,如在屏幕上识别某种物体。操作技能指包含明显的身体运动的技能,如体操、游泳等。认知技能则包含了非常复杂的思维决策,如阅读技能、疾病诊断技能、问题解决技能等。但这三种技能之间的界限有时并非很清楚,许多实际的技能可能包含了这三种技能中的某些成分,只是比例不同而已。事实上,在知觉—操作技能和认知技能之间没有明显的界限,几乎所有的动作行为都是在认知控制之下来完成的,而许多认知的目的又是通过动作作用于环境来实现的。

 

虽然各种技能之间存在着交叉和渗透,很难将它们截然分开,但是大部分研究者还是主张对技能进行分类研究。他们认为,对技能进行分类有助于深入探讨技能的结构与规律,有助于促进技能的有效形成,并主张把技能分为操作技能和心智技能两种。

 

(一)操作技能

 

操作技能(operative skill)又叫运动技能、动作技能,是通过学习而形成的合法则的操作活动方式。日常生活中的写字、打字、绘画,音乐方面的吹、拉、弹、唱,体育方面的跑步、打球、游泳,生产劳动方面的车、铣、刨、磨等活动方式,都属于操作技能的范畴。

 

操作技能除了具有上面所列举的技能的一般特点外,还具有与心智技能不同的其他一些特点。首先,就动作的对象而言,操作活动的对象是物质性客体或肌肉,具有客观性。其次,就动作的进行而言,操作动作的执行是通过外部显现的肌体运动实现的,具有外显性。最后,就动作的结构而言,操作活动的每个动作必须切实执行,不能合并、省略,在结构上具有展开性。

 

(二)心智技能

 

心智技能(intellectual skill)也称智力技能、认知技能,是通过学习而形成的合法则的心智活动方式。阅读技能、写作技能、运算技能、解题技能等都是常见的心智技能。一般而言,心智技能与操作技能相比,具有以下三个特点。

 

第一,动作对象的观念性。与以具有一定物质形式的客体为其作用对象的操作活动不同,心智活动的对象是客观事物在人脑中的主观映象,是客观事物的主观表征,是知识和信息。所谓客观事物的主观表征,即客观事物的特性与人脑内部的某些信号特性之间的一种标定关系(mapping),它们之间是一种反映与被反映的关系。两者虽有联系,但不能等同。客观事物的主观表征,属于主观观念的范畴。因此,心智活动的对象具有观念性。

 

第二,动作执行的内潜性。由于心智活动是对观念性对象进行的加工改造,它既不像操作活动那样,以外显的形式(在头脑外部)通过肢体运动来实现,也不像言语活动那样,可以借助于言语器官或口腔肌肉的运动信号而觉察到活动的存在。心智活动是借助于构造上与机能上不同于外部言语的内部言语进行的,只能通过其作用对象的变化而判断活动的存在。心智动作的执行是在头脑内部进行的,具有内潜性。

 

第三,动作结构的简缩性。由于心智动作是借助内部言语这一工具进行的,这就决定了心智动作不像操作动作那样必须将每个动作实际做出,也不像外部言语那样必须把每个动作一一说出。鉴于内部言语是不完全的、片断的,因而心智动作成分可以合并、省略及简化,具有简缩性。

 

三、技能的作用

 

个体的技能一旦获得,就会对其学习、生活和工作发生影响,影响个体的能力发展与问题解决等。

 

1.技能作为合法则的活动方式,可以调节和控制动作的进行

 

技能不仅可以控制动作的执行顺序,即动作成分之间的顺序关系,而且可以控制动作的执行方式,即动作的方向、形式、强度、动作间的协调等。技能可以使个体的活动表现出稳定性、灵活性,能够适应各种变化的情境。

 

2.技能是获得经验、解决问题、变革现实的前提条件

 

经验获得的过程是人脑对外在事物的反映过程,而这种反映又是通过一系列的心智动作实现的。通过心智活动,可以对感性经验进行加工,形成更高级的理性经验。技能调节着经验获得的过程,决定着经验获得的速度、水平,是经验获得的手段。

 

解决问题的过程也包含着一系列的心智活动和外部操作活动,从形成问题表征、确定问题的性质与类型、探索解决问题的可能的方法到实施解决问题的方案,都是通过各种心智与操作动作实现的,而合法则的心智与操作技能保证了问题的顺利解决,也达到了变革现实的目的。

 

3.技能是能力的构成要素之一,是能力形成与发展的重要基础

 

心理学研究表明,能力的形成与发展,与个体经验的积累、与知识和技能的获得是分不开的。能力是对活动起稳定的调节作用的一种心理特性,这种稳定的调节作用是通过知识与技能的概括化、系统化实现的。虽然知识和技能本身并不是能力,但是通过广泛的迁移,可以逐步地概括化和系统化而发展成为能力。所以,技能是能力形成与发展的重要基础,应从知识和技能的掌握和迁移入手来培养能力。