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对人类自身的关注一直是中学生物学教育的重点内容之一。我国自建立现代教育制度以来,一直是以“生理卫生”为主题构建相关的内容。随着社会的发展和科学技术的进步,新的时代对中学生物学教育提出了新的要求和挑战。新形式下开展的课程改革,对中学生物课程的内容、理念进行了更新。《全日制义务教育生物课程标准(实验稿)》(以下简称课程标准),在确定有关的内容标准时,以“生物圈中的人”作为主题,从而以一种新的视角、从生物圈的大背景去认识“人”。人教版义务教育课程标准实验教科书生物学的知识体系,突出了生物圈、突出了人与生物圈的关系。人教版《义务教育课程标准实验教科书七年级下册》(以下简称七年级下册或教材)只有一个单元——生物圈中的人,突出了人是“生物圈中的人”。教材具有以下特点。

一、《教材》内容选择和设计的特点

(一)围绕“生物圈中的人”这一主题精选内容

《教材》不是单纯的人体生理学,而是以“生物圈中的人”为主题展开的人类生物学、人体生理学、环境生物学等学科的综合。教科书的封面就选用了一幅人与环境和谐相处的图画,而不是局限于人体结构的图片。教材的知识结构更清楚地反映了这一整体构思:第一章人的由来,共包括人类的起源和发展、人的生殖、青春期、计划生育等4节,而不仅仅是生殖系统的结构和功能;第二章至第五章,分别安排了合理营养与食品安全、空气质量与健康、输血与血型、人粪尿的处理等内容,而不仅仅是人体各系统的结构与功能的内容。在教材最后还安排了第七章人类活动对生物圈的影响,进一步突出人与生物圈的关系。教材没有安排有关人体的运动的内容,因为相关内容在体育与健康教材中将有安排。

《教材》不再过分追求学科知识的完整性和细节的传授,而是精选作为公民教育必须的、对学生终身学习有用的知识,删减了一些过于烦琐的、纯记忆性的知识。例如,在安排人体消化系统的内容时,对各消化器官形态结构的知识进行了适当的精简。肾的结构也不再细述肾皮质、肾实质的构造,不再出现肾小体的名词,等等。

(二)教材的形式和内容都具有开放性

教材的形式和内容都具有开放性,学生不仅仅是教科书的读者,还参与了教材的最后完成。例如,教材在讲述男女生殖系统的结构时,在侧面图上留出了空白,供学生根据正面图和文中的信息填出各器官的名称;讲述呼吸系统的组成时也采用了类似的方式。除此以外,教材还利用“课外实践”(如,用废旧纸张制作再生纸)、“进一步探究”(如,收集当地的雨水分析是否是酸雨)、“设计”(如,为家长设计一份午餐食谱)等多种方式体现开发性,既结合课本,又不拘泥于课本,而是与周围的环境、社会现象有机结合。

(三)注意渗透STS教育和反映生命科学的新进展

教材设有“科学·技术·社会”栏目,渗透STS教育。在反映生命科学的新进展——介绍了试管婴儿、膳食纤维、绿色食品、干细胞等的同时,注意体现出科学、技术与社会的关系。例如在介绍了试管婴儿有遗传上的母亲和怀他的母亲之后,教材提出疑问:“他应当跟哪一位母亲生活呢?这样的难题仅靠科学技术就难以解决了。”

(四)练习题是课文内容的延伸

教材设计的许多练习题是课文内容的延伸和补充,可以和正文的内容打通了使用。这样的练习主要有2类。第一类如青春期这一节后的练习1,补充了课文中没有的、有关青春期各项发育指标的出现顺序,这些内容是学生想了解的,但又不是学生必须掌握的,只是一种资料性的内容,用这样的形式出现比较合适。另一类如人类的起源和发展这节后的练习4,学生可以通过查阅其他资料、和老师与同学进行交流,从而超越课本内容的限制,获得有关人类起源研究的更多更详细的内容。检验学习效果的练习题,也不是考察死的概念和知识,而是注意引导学生的知识迁移。例如练习题“肝细胞产生的尿素分子,将经过哪些结构才能随尿液排出体外?”学生需要联系血液循环的知识才能较好地回答这个问题。

二、教材重视科学探究能力的培养

教材设计了丰富多彩的探究活动,力图使学生在探究性学习的过程中,体验科学发现过程和科学方法,加深对科学探究的理解,提高分析问题的能力和运用已有知识解决问题的能力。教材中设计了“观察与思考”、“资料分析”、“实验”、“设计”、“探究”、“进一步探究”、“技能训练”、“课外实践”等栏目,全方位地培养学生的观察能力、分析能力、实验操作能力和设计能力等。

(一)重视科学方法的训练

课文中适当介绍了一些科学结论形成的过程,学生能够由此学习有关的科学研究方法。例如在“激素参与生命活动的调节”的内容中,教材用科学家怎样研究甲状腺功能、胰岛素的发现等资料,展示了科学家的研究过程和科学方法的运用。此外,教材中还设置了“科学家的故事”栏目,介绍一些科学研究的历史。

教材在七年级上册的基础上,进一步利用技能训练、探究实验等内容加强科学方法的训练。教材安排的技能训练比七年级上册适当提高了难度:解读数据由解读表格和直方图,上升为“解读曲线图”、“设计表格,记录数据”;测量和计算方面则由直接测量提高到间接测量;七年级上册有“观察”的技能训练,七年级下册则让学生通过“观察和测量”体会观察不一定可靠,测量才是精确的;在科学方法和科学思维方法的训练方面,和七年级上册设计的“发现问题、提出问题”、“作出假设”、“推理”、“分析实验结果”等内容相比,七年级下册的“区分事实与观点”、“设计对照实验”的难度也有了提高。

七年级下册的“资料分析”对学生的分析能力提出了新的要求:信息量增多,讨论题对分析能力的要求有所提高;“观察与思考”要求观察更细致,才能回答讨论的问题。

教材还将“作出假设”、“重复组和平均值”、“测量的必要性”、“五点取样法”等科学探究的一般方法单独列出,以帮助学生领悟、总结和应用,等等。

(二)探究实验的设计考虑到梯度

教材中的7个探究实验具有一定的梯度:第一个探究实验直接告诉学生要探究的问题和探究思路。第二、三个探究实验,考虑到有些学生设计复杂的实验可能还有困难,因此给出了参考的实验装置或方案。第四个探究实验则完全由学生自己设计实验方案。第二、四个探究实验,教材没有将要探究的问题直接告诉学生,但也考虑到有的学生不一定能提出有探究意义的问题,因此给出了3个探究的问题给学生以启示。第五个探究实验则要求学生自己提出问题、作出假设。最后2个实验是全过程探究实验,无论是提出问题、作出假设,还是探究方案的设计、实验材料的选择等,都要求学生自己去思考。

与七年级上册相比较,下册教材的探究实验涉及到计算、量化的多,符合从定性到定量的认识事物的规律。

三、教材的编写力图促进教学方式和学习方式的转变

同七年级上册一样,教材的编写力图引导学生积极参与教学活动,促进学生形成主动的、体验的、发现的学习方式,真正成为学习的主体。同时,教材的编写,也注意引导教师转变教学观念,采取开放的、创新的教学方式。

在知识呈现方式上,教材不是重结论轻过程地陈述,而是注意体现生命科学的思想方法、知识形成的过程、学科探究活动的规律。学生可以通过探究实验、观察与思考、资料分析、技能训练等多种探究活动,了解知识形成的过程,而不仅仅是现成的结论。例如,在编写人类起源的内容时,不是直接告诉学生现成的结论,而是给出了关于人类起源研究的2篇资料,由学生自己分析、讨论得出结论。这样的结论也许不一定全面,但却是学生经过类似于科学家研究时的思考和分析得出的,从中获得科学研究过程的体验。

教材注意引导教师和学生在充分利用课本资源的同时,广泛地利用其他多种资源。教材多处暗示了多种教学资源、多种获得知识的方式,如报刊上的报道(有报刊名称和日期)、互联网上的相关内容(网址清楚)等。

四、教材编写时注意考虑好教好学

(一)注意联系学生的生活实际

教材注意联系学生的生活实际,便于实际教学,也有利于取得更好的教学效果。如在编排有关合理营养的内容时,从几幅熟悉的生活场景图片入手;在编排食品安全的内容时,用几幅生活图片代替大段的叙述。在介绍瞳孔变化的内容时,用进电影院和出电影院时的经验引入,以激发学生求知的欲望。

(二)教材注意体现弹性和选择性

教材在编写时注意体现弹性和选择性,以便教师因地制宜和因材施教。教材安排了“进一步探究”栏目,供有条件的学校和感兴趣的学生选做。同时,前文提到的教材的开放性,更是为这样的学校和学生提供了更为广阔的空间。课文中楷体字内容和课后阅读内容,也可供学生扩展性阅读。

(三)探究实验的设计注意切实可行

在设计探究实验时,教材尽量考虑简便易行:第一个探究只要有纸和笔就可以了,后面6个探究实验,也全部不需要复杂的设备,一般中学均有条件完成。

五、教材注意渗透情感态度和价值观教育

教材的单元页用郭沫若《女神》中一段深情的诗句作为开篇,在正文和练习中也都相应进行了渗透。如第一章第一节的课文,用“现在,人类已经强大到能够影响生物圈的面貌。人类是否应当更加理智地发展和运用改造自然的能力呢?”作为结尾;这一节的练习第5题,用曹植的《七步诗》引出“人猿同祖,人类应当怎样对待珍稀、濒危的现存猿类呢?”。此外,教材还采用了一些其他方式进行这方面的教育,如在“设计”栏目中安排了“为家长设计一份午餐食谱”的活动,引导学生关心长辈的饮食;安排了“我国科学家与北京猿人”等内容,对学生进行爱国主义教育。

六、教材形式活泼、可读性强

教材的版式美观大方、彩图精美、文字生动。全书共有插图140多幅,其中有的图由多幅图组成,平均每一页都有1~2幅插图。比较枯燥的内容用以图代文的形式呈现,提高了学生的阅读兴趣,也符合初一学生的认知规律。例如,反射弧的组成和完成反射的过程就是用图片代替了大段的文字叙述。教材在注意科学性的同时,还注意做到文字优美、叙述生动,增强了教材的可读性。例如,“‘人类从哪里来?’尽管历史悠远,扑朔迷离,但科学的发展,正在为此勾画出日益清晰的轮廓”;等等。

综上所述,教材着眼于提高学生的科学素养,以培养学生的创新精神和实践能力为重点,力图促进学生形成主动探究式的学习方式,从而有利于学生在知识、能力、情感态度和价值观等方面全面发展。教材覆盖了课程标准的三个具体目标,表现为:在知识目标方面,覆盖了课程标准所要求的、与生物圈中的人有关的具体内容标准,但又不是完全机械地按照内容标准的顺序安排知识结构,而是对相关内容进行整合。比如将课程标准中属于“生物的生殖、发育和遗传”的人的生殖和发育,和人类的起源和进化合并为第一章“人的由来”。在能力目标方面的精心设计也是教材的特点之一,教材在七年级上册的基础上,进一步培养学生的创新能力、实践能力;进一步训练学生的实验操作能力、收集和利用各种资料的能力、运用科学探究的一般方法进行科学探究的能力,并在探究过程中发展合作能力。在按照知识结构和能力培养2条线索对内容进行组织的同时,教材通过多种形式,在全书的设计以及字里行间,都渗透了课程标准所要求的情感态度与价值观目标。

    
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