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任务型教学(task-based language teachingTBLT)是二十世纪八十年代兴起的一种强调做中学learning by doing)的第二语言教学方法,进入二十一世纪,这种“用语言做事”(do thing with the language)的教学理念逐渐影响我国的基础英语教学,尤其是教育部制订的《英语课程标准》明确倡导任务型的教学途径,这将是我国外语课堂教学改革的一个走向。如果说以Junior English for ChinaSenior English for China为标志的一轮英语课堂教学改革帮助外语教师接受了交际法(communicative approach)教学思想,把“情景”(situation)引入英语教学课堂,那么下一轮的英语课堂教学改革的主要任务之一是帮助外语教师接受任务型教学理念,把“任务”(task)引入英语教学课堂。   

什么是“任务”?什么是任务型教学?有关方面的理论已经相当成熟,国内也引进了许多专著,但是我们在具体课堂实践中,往往会产生种种的误区和偏差,其中主要有两种倾向:(1)任务的泛滥;(2)任务的极端。下面是两个典型的案例。

案例一:

I. Warming up … (细节删去,下同)

II. Pre-task—Do you know Beethoven? 

T: Do you know the name of this piece of classical music? Who composed this piece of music? Can you tell me something about Beethoven? I’m sure you can. That’s your yesterday’s homework. (Brainstorming)   T: What’s his nationality? S: (German) T: When was he born? When did he die? S: (1770—1827)

 III. Task One—Fast Reading1.

Try to find the answer to the following question: Where did Beethoven write his Moonlight Sonata? (at home)2. Watch video and try to know something about the little girl. Do true or false questions:   (1) The blind girl lived alone. (F)   (2) The girl found it easy to play the piece of music. (F)

IV. Task Two—Careful Reading  

Try to know the detail of the moving story behind the Moonlight Sonata. Show the questions on scream (screen), let Ss read the text with the background music (and) then do group work (1) Why did Beethoven stop outside a little house when he was walking in a street one evening? (He heard someone playing his Sonata in F.) ...

V. Task Three—Practice   

Try to retell the story according to the pictures and the key words (The teacher shows six pictures on the screen, and beneath each one there are some key words.)

VI. Task Four—Consolidation  

Do you know any other composers or musicians? Play some CDs and ask the following questions  

1. “A Song sung by Liu Huan” A. Who sang this song? B. Do you like this song?  

2. “The National Anthem” A. What’s the name of the song? B. Who composed it?

VII. Task Five—Discussion Suppose you are all blind children and one of your favorite singers is coming to Hangzhou. Try to write a letter to him and ask him to give you tickets to his concert and teach you how to sing.

VIII. Homework Finish workbook exercise

上述的课堂活动设计反映了相当一部分外语教师对任务型教学的理解。整个教学设计表面上由六个任务组成:但实质上是五步法的变体,而且大部分活动是在教师的控制下进行的。第一个任务(pre-task)是一个呈现presentation),虽然要求学生预先收集有关贝多芬的材料(具有一定任务特点),但整个活动是在教师的严格控制下,按照教师的思路轨迹发展的,交际双方没有信息差(information gap);第二、三、四个任务只是传统阅读教学中的三个常规步骤,教师的设问基本是填空式的(gap-filling);第五个任务类似知识竞答,其作用在于检测学生知或不知,虽有个别问题涉及学生的自我体验,但没有加以展开;最后一个任务是一个假设,学生缺乏生活经历,他们至多仿照课文,运用新学的语言,编造一段文字。

假如把这类教学设计理解为任务型教学的话,我们的英语课堂教学已经任务化了,难怪有人说他们早就在实施任务型教学,只是不知道这个提法罢了。其实这是一个误解,他们把任务设计与教学步骤混淆,把任务活动与练习活动等同起来了。   任务型教学中的任务指的是人们在学习、理解、体会语言之后所开展的活动Richards, Platt and Weber 1986:289),不同于一般课堂练习。前者侧重在执行任务中学生自我完成任务的能力和策略的培养,重视学习者在完成任务过程中的参与和在交流活动中所获得的经验;后者所谋求的效果往往是一种机械的语言训练。同样就“listening to a weather forecast”内容,我们可以设计两类教学活动:(1)要求学生根据所听到的内容,判断正误,或回答问题(这是练习活动);(2)要求学生根据所听到的天气情况,决定穿什么(这是任务活动)。

这类的任务活动至少具有三个特点:   

1)真实性authenticity)。任务活动将真实的语言材料引入学习的环境,这种真实的语言材料应该来自学生的生活经历(personal experiences),是他们所熟悉的。例如,根据天气情况决定穿着这一活动是我们日常生活中确确实实存在的,学生不会感到陌生。   

2)实用性practicality)。任务活动把课内的语言学习与社会的语言活动结合起来,使学生真正能够解决现实生活中的问题,学以致用。如果我们的学生在课堂上能够扎扎实实完成根据天气情况决定穿着这项任务,他们就能够处理同类的实际问题。   

3)功能性functionality)。任务活动要求学生在理解的基础上,运用所学语言进行交流,因此在设计时,我们必须注重语言形式和语言功能的结合,旨在使学习者掌握语言形式的同时,培养其自我把握语言功能的能力。通过根据天气情况决定穿着的任务训练,就是让学生自己进行推理和演绎,从而掌握语言的功能,并在交际中进行真实运用。

    
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